6 razones saludables para probar este superalimento japonés - Mon Wellness

6 razones saludables para probar este superalimento japonés

¿Te encanta la comida asiática? Presentamos natto. Esta bondad fermentada puede ser desconocida, pero con estos beneficios para el corazón, la salud del cerebro y más, bueno… tal vez sea hora de probar el natto.

¿Qué es el natto?

Natto es una comida japonesa tradicional con una historia tan única como su textura pegajosa. Pronunciado fonéticamente: corto UN, énfasis en la primera sílaba: natto es un plato hecho de soja hervida que se deja fermentar en un ambiente cálido y húmedo durante unas 24 horas. Esto da como resultado un alimento básico culinario distintivamente picante con algunas credenciales impresionantes para su salud.

Según la leyenda japonesa, el proceso de fermentación del natto se produjo por primera vez por accidente. Hay algunas versiones diferentes de la historia, pero un detalle consistente sugiere que hace unos mil años, un famoso samurái colocó soja cocida en un saco de paja en la parte trasera de su caballo. La historia cuenta que el calor del cuerpo del caballo desencadenó la fermentación. Otras teorías dicen que el natto se descubrió cuando la soya cocida se juntaba debajo de las alfombras de la cocina, o cuando los agricultores empaquetaban la soya apresuradamente para huir durante la guerra.

No importa a qué narración de natto se suscriba, la experiencia probablemente sea la misma: un plato pegajoso, rico y aromático que se convirtió en un desayuno popular vendido por vendedores ambulantes y, con el tiempo, en una característica importante de la medicina popular japonesa. Cuando aprenda sobre los beneficios para la salud de natto, puede estar de acuerdo en que no es de extrañar.

¿Se puede hacer natto en casa?

En el siglo XX, los investigadores identificaron la bacteria específica (Bacillus subtilis) eso es responsable de la fermentación del natto. En estos días, los fabricantes empaquetan esporas de iniciador de natto para que pueda fermentar sus propios frijoles de soya en casa.

¿Cómo se hace el natto? Masatomo “Masa” Hamaya es el chef ejecutivo del restaurante japonés O-Ku en Atlanta. El chef Masa explica que para hacer natto, primero se hidratan los frijoles de soya secos en agua y luego se los cocina al vapor. “Mientras los frijoles de soya al vapor están calientes, agregue el iniciador de fermentación o agregue natto comprado en la tienda a los frijoles de soya al vapor”, dice. “Deje la soja en la incubadora o fermentador de pan [at] 42 grados centígrados durante 24 horas”.

Natto se distingue de otros productos a base de soja gracias a su aroma característico, dice el chef Masa, y compara el plato de frijoles con el aroma de un queso apestoso como Époisses o Taleggio. Y, al igual que la fruta durian del sudeste asiático o el tofu apestoso de Tawain, el natto a menudo se describe como un gusto adquirido. “Personalmente, crecí comiendo natto, así que lo comería tal cual”, dice el chef Masa. “Pero para aquellos que no están acostumbrados a comerlo, les haría [your] plato favorito de frijoles y sustituto [the beans] con natto.”

O bien, puedes tomar la ruta tradicional, donde el natto se sirve como ingrediente estrella sobre una cama de arroz. También es común agregar vegetales, cebolletas, salsa de soya, mostaza o kimchi.

¿Qué es la natoquinasa?

La nattoquinasa es la enzima que se produce durante el proceso de fermentación de la soja y es el ingrediente activo característico del natto. Yiguang Lin, MD, PhD, es farmacólogo y profesor de la Universidad Tecnológica de Sydney y ha contribuido a la investigación sobre la nattoquinasa publicada en Perspectivas de biomarcadores. Explica cómo el descubrimiento de la nattoquinasa en 1981 hizo que los beneficios para la salud del natto fueran más accesibles para el público en general.

Y aunque este sabor distintivo no es para todos, puede sentirse tentado a probarlo cuando sepa lo que la nattoquinasa puede hacer por el cuerpo. Si está buscando incluirlo en su dieta, este es el consejo de Mary Mosquera-Cochran, dietista registrada en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio: “Puede obtener nattoquinasa al comer natto mismo, y los científicos también han descubierto cómo extraer la nattoquinasa para que pueda tomarse en forma de suplemento”, dice ella.

Los beneficios para la salud de la nattoquinasa

Natto, superalimento japonés de soja

KPS/imágenes falsas

En la tradición japonesa, comer natto se asocia con una mejor salud del corazón y una mejor esperanza de vida. Investigación publicada en el Revista americana de nutrición clínica respalda esta tendencia observacional y concluye que el consumo regular de natto reduce significativamente el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular (ECV).

Si bien dice que se necesita mucha más investigación, el Dr. Lin y su equipo exploraron qué papel juega la enzima nattoquinasa en estos resultados positivos para la salud. entre sus Perspectivas de biomarcadores hallazgos y otras investigaciones, esto es lo que sugieren los expertos en medicina y nutrición.

Beneficio para la salud de la nattoquinasa: puede mejorar la circulación sanguínea

En 1980, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago observaron que el natto disolvía coágulos de sangre en su laboratorio. El equipo aisló la enzima responsable de esta actividad anticoagulante —en concreto, la nattoquinasa— y demostró que puede mejorar la circulación sanguínea, según una investigación publicada en la revista Revista Internacional de Ciencias Moleculares. (Sorprendentemente, el BiomaPerspectivas de rker la investigación también encontró que este efecto sobre la circulación sanguínea en realidad puede ser más fuerte que la aspirina).

Un mejor flujo sanguíneo es una buena noticia para la salud del corazón. Estudios posteriores en Informes científicos han descubierto que la actividad anticoagulante de la enzima también podría reducir el riesgo de trombosis.

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Beneficio para la salud de la nattoquinasa: puede promover buenos niveles de colesterol

La hiperlipidemia significa que su sangre contiene altos niveles de grasas como el colesterol o los triglicéridos. Esta condición puede aumentar el riesgo de que los depósitos de grasa se atasquen en las arterias y, en última instancia, provoquen obstrucciones.

El Dr. Lin dice que la nattoquinasa reduce estos niveles de lípidos en la sangre (también conocidos simplemente como grasas), pero el efecto va más allá. Su equipo descubrió que tomar la enzima con regularidad contribuye a un perfil de colesterol saludable en general. En su estudio, mientras medidas como el colesterol LDL (malo) y los niveles de colesterol total bajaron, los niveles de colesterol HDL (bueno) aumentaron.

Beneficio para la salud de la nattoquinasa: podría reducir la presión arterial

Gracias a su capacidad anticoagulante, la nattoquinasa también puede desempeñar un papel en la prevención o el tratamiento de la presión arterial alta, según un estudio publicado en Control integrado de la presión arterial.

El estudio clínico encontró disminuciones significativas en la presión arterial sistólica y diastólica en personas después de ocho semanas de tomar nattokinase, lo que redujo los marcadores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Beneficio para la salud de la nattoquinasa: ayuda a mantener las arterias en buen estado

El Dr. Lin explica que las grasas en nuestra sangre eventualmente pueden conducir a la aterosclerosis. Esta condición es el resultado de la acumulación de grasa con el tiempo, lo que hace que las arterias se endurezcan y se estrechen. “Si no hace nada, la acumulación puede volverse más y más grande”, dice el Dr. Lin. “Esto podría bloquear el vaso y causar un ataque cardíaco, una afección cardíaca isquémica u otra [heart problem].”

Al mantener sus niveles de colesterol y presión arterial en un rango saludable, la nattoquinasa puede reducir potencialmente su riesgo de desarrollar esta forma de enfermedad cardíaca. Con base en su estudio, el Dr. Lin dice que la enzima pareció reducir efectivamente la progresión de la aterosclerosis en personas que tomaron nattokinase durante seis a 12 meses. En la mayoría de los casos, los coágulos se redujeron de tamaño y algunos desaparecieron. (Lea sobre los síntomas silenciosos de las arterias obstruidas).

Beneficio para la salud de la nattoquinasa: puede ayudar en la salud respiratoria

Investigación publicada en Alergología Internacional descubrió que la nattoquinasa puede encoger el tejido de los pólipos nasales, de forma similar a como la enzima disuelve los coágulos de sangre. Esto puede ayudar a aliviar a las personas con afecciones como asma crónica, rinosinusitis y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) al mejorar el flujo de aire y diluir la mucosidad.

Beneficio para la salud de la nattoquinasa: podría ayudar a proteger su cerebro

Los estudios sugieren que la nattoquinasa también puede apoyar la salud cognitiva a largo plazo. Según una investigación publicada en Carrerala nattoquinasa incluso puede tener efectos terapéuticos sobre el daño cerebral causado por ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares al promover la circulación sanguínea.

“También hay estudios en animales que sugieren que la nattoquinasa puede ser beneficiosa en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, pero es necesario realizar estudios en humanos antes de sacar conclusiones”, dice Mosquera-Cochran.

¿Cuánta nattoquinasa debe tomar?

La Unión Europea recomienda tomar 2000 unidades de fibrina (FU) de nattoquinasa al día, o 100 miligramos (mg). Sin embargo, el Dr. Lin dice que los investigadores continúan investigando la cantidad óptima que una persona debe tomar para lograr los beneficios terapéuticos. Por ejemplo, explica que en entornos clínicos, las dosis más altas de nattoquinasa son más efectivas para reducir el colesterol en la sangre y la presión arterial. Pero en general, los datos aún no están disponibles para cambiar las recomendaciones actuales.

¿En cuanto a la seguridad de la nattoquinasa? “Hasta ahora, no hemos encontrado ningún problema de toxicidad asociado con el uso de nattoquinasa”, explica el Dr. Lin. Dicho esto, la mayoría de los estudios hasta la fecha implican tomar nattokinase durante períodos cortos, como seis o 12 meses, por lo que se necesita más investigación para proporcionar pautas concretas sobre la dosificación y la seguridad del uso a largo plazo, dice Mosquera-Cochran.

Al igual que con cualquier suplemento, si está interesado en agregar nattokinasa a su dieta, hable primero con su médico.

¿Deberían algunas personas evitar la nattoquinasa?

Debido a sus efectos en el sistema cardiovascular, no se recomienda usar nattokinasa si toma un agente anticoagulante (como la warfarina) o si usa aspirina, dice Mosquera-Cochran.

Otro punto importante: asegúrese de elegir una marca confiable de nattoquinasa. El Dr. Lin recomienda buscar un proveedor o fabricante con investigaciones disponibles sobre su producto para asegurarse de que lo que hay en la botella tenga la actividad enzimática que espera.

Natto o nattoquinasa: ¿cuál es mejor?

El Dr. Lin dice que puede obtener los beneficios para la salud de la nattoquinasa del propio natto, pero tendría que comerlo con regularidad. “No será tan [effective] si solo comes natto una vez a la semana o varias veces al mes”, dice. “Si come natto regularmente, como las personas en Japón que lo comen a diario, puede obtener los beneficios que vemos en los estudios clínicos”.

Aún así, aunque tomar nattokinase es mucho más conveniente, puede haber beneficios adicionales al comer natto en su forma de alimento fermentado. “Todavía se están realizando investigaciones para determinar exactamente cómo los alimentos fermentados afectan la salud humana”, dice la dietista registrada Cassie Madsen. “Pero los datos que tenemos hasta ahora son prometedores”. Ella explica que la investigación actual sugiere que los alimentos fermentados pueden tener un efecto positivo en nuestro microbioma intestinal, la inflamación, el riesgo de enfermedades cardíacas, la diabetes y el control del peso.

Natto también es rico en una variedad de nutrientes. Es una gran fuente de proteína de origen vegetal y fibra dietética, así como de vitaminas y minerales como:

– El calcio y la vitamina K1 (la última, que puede ser difícil de encontrar en fuentes de origen vegetal) son esenciales para mantener huesos fuertes

– Vitamina C, zinc, selenio, cobre y hierro que estimulan el sistema inmunitario

– Vitamina K2, un nutriente que ayuda a mantener las arterias libres de obstrucciones

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