¿Te encanta comer pescado? Lo que debe saber sobre el envenenamiento por mercurio - Mon Wellness

¿Te encanta comer pescado? Lo que debe saber sobre el envenenamiento por mercurio

El pescado es una buena fuente de nutrientes que promueven la salud, como los ácidos grasos omega-3. Pero algunos tipos de pescado también contienen mercurio, una neurotoxina, por lo que debes comerlos con moderación.

Los beneficios para la salud de comer pescado

Hay muchos beneficios para la salud de comer pescado.

Tienden a ser ricos en ácidos grasos omega-3, que son buenos para el cerebro y el corazón, señala Felicia Wu, PhD, profesora distinguida de John A. Hannah en seguridad alimentaria, toxicología y evaluación de riesgos en el departamento de agricultura, alimentos. y economía de recursos en la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing.

Los pescados que contienen altas cantidades de omega-3 son lo que Wu llama el pescado “SMASH”, incluidos el salmón, la caballa, las anchoas, las sardinas y el arenque.

El pescado también puede ser una buena fuente de calcio y otros nutrientes. Esa es parte de la razón por la que la American Heart Association recomienda comer pescado al menos dos veces por semana como parte de una dieta saludable.

Sin embargo, algunos pescados pueden tener altos niveles de mercurio, una neurotoxina, algo que definitivamente no querrás consumir en exceso.

Esto es lo que las personas que comen mucho pescado deben saber sobre el envenenamiento por mercurio.

¿Qué es el envenenamiento por mercurio?

El mercurio es un elemento natural que se encuentra en el suelo, el agua y el aire.

Aunque pequeñas cantidades en los alimentos pueden no afectar su salud, demasiadas pueden ser tóxicas.

La mayoría de las personas asocian el envenenamiento por mercurio con el consumo de pescado, pero también es posible una exposición excesiva de otras maneras.

“Las personas también pueden estar expuestas al mercurio que se libera de los recipientes o dispositivos defectuosos que contienen mercurio, como los termómetros para la fiebre y los empastes dentales”, dice Malina Malkani, nutricionista dietista registrada y autora. “El mercurio también se encuentra a veces en pesticidas, fungicidas y conservantes”.

También es importante comprender que existen dos tipos principales de mercurio: el metilmercurio y el mercurio elemental (metálico).

El primero, el metilmercurio, se puede encontrar en los tejidos de los pescados y mariscos, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA).

La exposición a este último generalmente ocurre después de un derrame de mercurio metálico o después de que se rompe un producto que contiene mercurio metálico, según la EPA.

Tampoco es bueno para el cuerpo.

Síntomas de envenenamiento por mercurio

El envenenamiento por mercurio en personas de todas las edades puede causar efectos neurológicos. Según la Organización Mundial de la Salud y la EPA, algunos de los problemas y síntomas incluyen:

  • problemas de memoria
  • temblores
  • ansiedad, irritabilidad y depresión
  • insomnio
  • dolores de cabeza
  • Pérdida de la visión
  • deterioro del habla
  • debilidad muscular

La ingesta de mercurio es especialmente peligrosa durante el embarazo y la infancia, cuando aumenta la sensibilidad a los efectos del mercurio, según Malkani.

“Altos niveles de mercurio durante el embarazo pueden causar mortinatos, malformaciones craneofaciales, defectos del tubo neural, daño cerebral y parálisis cerebral infantil”, dice.

mujer comiendo pescado para la cena

stock_colors/imágenes falsas

Una lista de pescados con alto contenido de mercurio

Los tipos de pescado que tienen la mayor cantidad de mercurio son los peces grandes que ocupan un lugar alto en la cadena de productos del mar, según Wu.

Esto incluye:

  • Atún más grande
  • Tiburón
  • Pez espada
  • Aguja
  • Rey Mackerel

“La razón por la que contienen más es que el mercurio se bioacumula en la cadena de pescados y mariscos, comenzando con el plancton que absorbe el mercurio del medio ambiente, que luego es consumido por peces más pequeños, que a su vez son consumidos por peces más grandes”, dice.

Una lista de pescados bajos en mercurio

Otros pescados que tienden a ser bajos en mercurio incluyen:

  • Salmón
  • Trucha
  • sardinas
  • Anchoas
  • arenque
  • Bacalao
  • abadejo
  • Mariscos, como camarones o vieiras

Los niveles de mercurio en el pescado y los mariscos dependen de las fuentes de alimento de los peces, cuánto tiempo viven y qué tan alto se encuentran en la cadena alimentaria, Malkani.

Los pescados con alto contenido de mercurio pueden tener de 10 a 20 veces más mercurio que los pescados con niveles bajos.

¿Por qué hay mercurio en el pescado?

El mercurio es un elemento natural de la tierra, por lo que algunos se producirán de forma natural en los entornos marinos y oceánicos, explica Wu.

“Sin embargo, también hay escorrentías en el agua de actividades humanas que emiten mercurio en el medio ambiente, como la quema de carbón, la extracción de oro y diversas actividades manufactureras”, dice.

El pescado y los mariscos absorben y acumulan mercurio, y cuando los peces más grandes comen pescado más pequeño que contiene mercurio, tiende a acumularse en su cuerpo, dice Malkani.

¿Cuánto deben preocuparse los comedores de pescado por esto?

En general, los beneficios de comer pescado superan los riesgos potenciales asociados con el mercurio, dice Malkani.

“Ser estratégico con respecto a las elecciones inteligentes de productos del mar puede ayudar a reducir el riesgo de una ingesta elevada de mercurio”, dice.

Rara vez la intoxicación por mercurio del consumo de mariscos es tan alta que podría causar daños agudos a la salud o la muerte, agrega Wu. Pero incluso la exposición a dosis bajas de mercurio es indeseable.

Si bien las muertes o los casos sintomáticos de envenenamiento por mercurio son muy raros, la exposición al mercurio en general podría afectar el corazón y otras partes del cuerpo (además del cerebro) si los niveles son lo suficientemente altos.

“Si solo comes mariscos una o dos veces por semana, no deberías preocuparte demasiado por el mercurio”, dice ella. “Solo si está consumiendo grandes cantidades de pescado más grande (atún, tiburón, pez espada) debería preocuparse”.

Las nuevas Pautas dietéticas para estadounidenses 2020-2025 recomiendan al menos dos porciones de mariscos por semana para personas de todas las edades.

Tenga en cuenta que el envenenamiento por mercurio se acumula con el tiempo. Por lo tanto, comer constantemente pescado con alto contenido de mercurio, en cantidades superiores a las recomendadas, podría ser un problema.

Una vez más, Wu señala que la intoxicación por mercurio está relacionada con efectos neurológicos y déficits cognitivos en bebés y niños pequeños.

Para las mujeres embarazadas o lactantes, en particular, las Pautas dietéticas para estadounidenses recomiendan consumir de ocho a 12 onzas por semana de pescado bajo en mercurio, y de dos a tres onzas por semana para niños pequeños de uno a dos años.

“El pescado ofrece proteínas, hierro y vitamina D de alta calidad, que son nutrientes críticos durante la infancia”, dice Malkani.

“El pescado también es una excelente fuente de ácidos grasos omega-3 que son importantes tanto para el desarrollo del cerebro como para la salud de los ojos”.

(Estos son los mejores pescados para comer).

Cómo prevenir el envenenamiento por mercurio del pescado

Según Malkani, elegir pescado pequeño de origen sostenible ayuda a garantizar niveles más altos de ácidos grasos omega-3 y niveles más bajos de mercurio.

“Las excelentes opciones incluyen el salmón (preferiblemente de Alaska salvaje o enlatado en un empaque sin BPA), la trucha arcoíris, las sardinas, el arenque, la trucha alpina y la caballa norteamericana”, dice ella.

Recuerde, los bebés y las mujeres embarazadas o lactantes deben evitar comer pescado con alto contenido de mercurio, como el tiburón, el pez espada, el blanquillo, la caballa gigante y el atún patudo.

Si tiene todo esto en cuenta y no come en exceso el pescado con alto contenido de mercurio, debería estar limpio.

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