¿Qué es la disociación? Lo que los expertos necesitan que sepas - Mon Wellness

¿Qué es la disociación? Lo que los expertos necesitan que sepas

Es posible que hayas tenido esa espeluznante sensación de estar fuera del cuerpo de vez en cuando, pero con la disociación, puede ser grave y duradera. Esto es lo que necesita saber sobre sus causas y tratamientos.

¿Qué es la disociación?

Estás en medio de una reunión y tu jefe te pide tu opinión sobre el tema en cuestión. Solo hay un problema: no tienes ni idea de qué tema se trata. Quizás alguna mala noticia te ha hecho desconectar del aquí y ahora. Incluso puede sentir que está viendo cómo se desarrollan las cosas desde fuera de su cuerpo.

¿Suena familiar? Si es así, se encuentra entre el 75 por ciento de las personas que experimentan al menos un episodio de disociación durante el transcurso de su vida, según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI).

Estos episodios pueden ocurrirle a cualquier persona en cualquier momento, independientemente de su edad, raza o antecedentes. Pueden ser mundanos y de corta duración, como perder la noción del tiempo y el lugar cuando se está absorto en una novela, o más graves y crónicos.

“Estos episodios son diferentes a los problemas de atención que se observan con una afección como el TDAH”, dice Tobechukwu Clouden, MD, psiquiatra de adultos en Red Bank, Nueva Jersey. “A diferencia de estar simplemente distraído, es realmente la sensación de que has dejado tu cuerpo”.

(Aquí se explica cuándo y cómo hablar sobre enfermedades mentales en el trabajo).

¿Cuándo ocurre la disociación?

A veces, la disociación puede ocurrir como un efecto secundario de la medicación o como parte de una enfermedad subyacente, como la epilepsia o la migraña. Beber demasiado alcohol también puede desencadenar sentimientos de disociación. Y la sobrecarga de estrés puede hacer lo mismo en personas sanas, dice John H. Krystal, MD, profesor de investigación traslacional y presidente del departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut.

“Con un cierto nivel de estrés, las cosas se vuelven más agudas y usted opera de manera más rápida y eficiente”, dice la Dra. Krystal, quien también es jefa de psiquiatría en el Hospital Yale-New Haven. Pero “con el estrés extremo, la atención se fragmenta y en lugar de estar más en la acción, nos desconectamos de lo que sucede a nuestro alrededor.

“Nuestra capacidad para procesar información se interrumpe cada vez más y se ralentiza en lugar de acelerarse”, agrega. “Tal estrés extremo puede seguir a un accidente automovilístico o escuchar malas noticias. Esto es común y generalmente transitorio”.

(Aquí hay algunos consejos de manejo del estrés para aliviarlo).

Los trastornos disociativos más graves y duraderos suelen estar relacionados con algún trauma físico, sexual o psicológico, según NAMI.

Silueta de mujer joven.

Imágenes de Tim Robberts/Getty

Grados de disociación

Hay rangos de disociación y sus síntomas relacionados.

“Soñar despierto puede ser un estado disociativo muy ligero”, dice el Dr. Clouden. “Tu cuerpo está físicamente allí, pero tu mente está en cualquier lugar y la gente tiene que traerte de vuelta a la realidad”.

Estos episodios no son necesariamente motivo de preocupación a menos que comiencen a ocurrir con más frecuencia y estén interfiriendo con su vida, dice el Dr. Clouden. “Si te estás quedando dormido todo el tiempo y eso afecta la escuela y el trabajo, entonces puede convertirse en un problema”, dice ella.

Los trastornos disociativos son mucho más graves y duraderos, agrega. “Estas personas no pueden recordar quiénes son, dónde están y cómo llegaron allí”, dice. “Ahí es donde se convierte en un trastorno”.

Causas del trastorno disociativo

Si bien están fuertemente vinculados a un historial de trauma, estos trastornos tienden a viajar con otras afecciones psiquiátricas, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT) o la depresión, dice el Dr. Clouden. Solo el dos por ciento de las personas que tienen un episodio de disociación desarrollarán un trastorno disociativo, y las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de ser diagnosticadas con uno, según NAMI. (Así es como se ve su cerebro con PTSD).

“El trauma es uno de los denominadores más comunes que vemos entre las experiencias recurrentes de disociación”, dice la Dra. Krystal. Los desastres naturales y el tiempo dedicado al combate también pueden desencadenar trastornos disociativos.

Algunas personas tienen estados disociativos sin antecedentes de trauma, dice la Dra. Krystal. “Pueden ser naturalmente vulnerables a tener estos estados”.

No hay muchos estudios que analicen los cerebros de las personas que experimentan trastornos disociativos. Sin embargo, hay un sólido cuerpo de investigación que analiza lo que sucede en el cerebro cuando las personas toman drogas, como ketamina, polvo de ángel y óxido nitroso o “gas de la risa”, que causan síntomas disociativos. Al tomar estos medicamentos, “las personas experimentan cosas que suceden a su alrededor de una manera irreal”, dice la Dra. Krystal.

Con base en estos estudios, “esperaríamos que el ajuste de la actividad cortical en el cerebro se vea comprometido”, dice.

La corteza cerebral se divide en partes que controlan la vista, el oído, el olfato y las sensaciones, así como el habla, el pensamiento y la memoria. “Vemos problemas de comunicación de los centros superiores de la corteza cerebral, como el lóbulo temporal, con otras partes del cerebro”, dice la Dra. Krystal. El lóbulo temporal tiene la tarea de crear y preservar la memoria.

Tipos de trastornos disociativos

Los tres tipos principales de trastornos disociativos son:

Trastorno de identidad disociativo

Una vez conocido como trastorno de personalidad múltiple, el trastorno de identidad disociativo generalmente aparece después de un abuso extremo, dice el Dr. Clouden. Con este tipo de trastorno disociativo, surgen otras personalidades para protegerlo de recordar un evento traumático. Estas personalidades pueden tener sus propios nombres y gestos que son muy diferentes a los suyos. Las lagunas de memoria se producen cuando otra personalidad se hace cargo.

Las personas con este trastorno tienen más probabilidades de intentar suicidarse o autolesionarse, señala NAMI.

(Además, aprenda sobre los signos del trastorno límite de la personalidad).

Amnesia disociativa

También relacionada con el trauma, la amnesia disociativa implica olvidar partes de tu vida o, a veces, toda tu autobiografía, dice el Dr. Clouden.

“Esta es la forma en que tu mente te protege de los recuerdos del abuso. Puede durar unos días, unas semanas, unos meses, y algunas personas nunca recuperan sus recuerdos”, dice. “El detonante suele ser un evento traumático que acaba de ocurrir, y de repente se olvidan por completo de cierta información autobiográfica”. Este desencadenante puede invocar recuerdos del trauma pasado.

Trastorno de despersonalización/desrealización

Con este trastorno, sientes que te estás mirando de afuera hacia adentro, dice el Dr. Clouden. “Puedes verte a ti mismo como un personaje en una película”, agrega. Estos sentimientos pueden durar minutos y regresar con el tiempo. Tienden a desarrollarse por primera vez cuando eres adolescente, según NAMI.

“Es posible que las personas no solo tengan síntomas de trastornos disociativos, sino también síntomas de ansiedad o depresión”, dice la Dra. Krystal. “La constelación de síntomas es lo que los lleva a un profesional de la salud mental”.

Diagnóstico de los trastornos disociativos

Su médico descartará cualquier causa física de los síntomas, como lesiones en la cabeza, tumores cerebrales, falta de sueño, medicamentos, efectos secundarios o intoxicación.

Si una enfermedad subyacente como la epilepsia está causando los síntomas disociativos, la medicación puede ayudar a tratar las convulsiones y el aura que las precede, dice la Dra. Krystal. Aura está marcada por alteraciones visuales y, a veces, la sensación de estar separado de su cuerpo.

Es importante escuchar con atención los síntomas que se describen como disociación, ya que pueden confundirse con las alucinaciones y los delirios de la psicosis.

Desentrañar la diferencia es importante porque los tratamientos difieren. “Si el diagnóstico es incorrecto, el paciente puede recibir medicamentos antipsicóticos en lugar de medicamentos contra la ansiedad”, dice. “Y es posible que no reciban la misma psicoterapia intensiva que puede ser útil para el trauma”.

Tratamiento de los trastornos disociativos

La terapia de conversación dirigida a desentrañar la causa raíz del trauma es el tratamiento de elección para los trastornos disociativos, dice el Dr. Clouden. No hay medicamentos disponibles para tratar los trastornos disociativos. Sin embargo, “puede recetar medicamentos para tratar la ansiedad o la depresión asociadas con el trastorno”, agrega.

No todos los trastornos disociativos requerirán tratamiento, pero muchos sí. “Si hay un pequeño período de tiempo que no puede recordar, pero está avanzando y viviendo su vida, es posible que no necesite abordarlo”, dice el Dr. Clouden.

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