¿Qué es la amnesia disociativa? Causas, Tipos, Tratamientos - Mon Wellness

¿Qué es la amnesia disociativa? Causas, Tipos, Tratamientos

La amnesia disociativa puede robar recuerdos de partes de tu vida o, a veces, de toda tu autobiografía. Así es como se diferencia de la disociación y cómo desentrañar el trauma que subyace a la pérdida de la memoria puede ayudarlo a recuperar su vida y sus recuerdos.

Amnesia disociativa: pérdida de la memoria

Imagina mirarte en el espejo y no reconocer a la persona que te devuelve la mirada. O imagina no poder recordar información básica sobre tu vida y estilo de vida, como dónde vives o el nombre de tu pareja.

¿Suena como algo sacado de una novela de suspenso o de suspenso? Lo que se conoce como amnesia disociativa es más que un simple giro en la trama. En su forma más extrema, la condición puede robarte todos tus recuerdos. (Estas son las posibles causas de los problemas de memoria que no son la enfermedad de Alzheimer).

O puede impedirle recordar períodos específicos de su vida o partes de un evento traumático. La mayoría de las veces, las personas con amnesia disociativa tienen antecedentes de abuso físico, sexual o emocional, según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI). (Así es como el trauma infantil lo pone en mayor riesgo de TEPT).

“La amnesia disociativa, también conocida como pérdida psicógena de la memoria, es uno o más episodios de incapacidad para recordar información personal importante, por lo general de naturaleza traumática o estresante, que no se puede explicar por el olvido normal”, dice Rashmi Parmar, MD, psiquiatra con Psiquiatría comunitaria en Newark, California.

Mujer mirando su reflejo en el espejo

Imágenes de Vladimir Vladimirov/Getty

Amnesia disociativa vs disociación

La disociación es sentirse desconectado de su entorno y del mundo que lo rodea. Puedes sentir que estás separado o incluso fuera de tu cuerpo, o que las cosas a tu alrededor no son reales.

La amnesia disociativa es un tipo de trastorno disociativo. Las personas con un trastorno disociativo pueden sentirse desconectadas del mundo actual durante horas o días. En casos raros, puede durar hasta semanas o meses.

Estos lapsos de memoria contrastan marcadamente con los episodios de disociación que pueden ocurrir en personas sanas, dice el Dr. Parmar. “Un ejemplo sencillo es cuando una persona cae en un episodio de ensoñación y pierde la noción del tiempo”.

Sin embargo, con la amnesia disociativa, la pérdida de memoria generalmente aparece de repente y puede durar minutos, días o incluso más, dice ella.

La mayoría de las personas (75 por ciento) experimentan al menos un episodio disociativo en su vida durante el cual se desconectan o se sienten separados de su cuerpo. De estos, solo el dos por ciento será diagnosticado con un trastorno disociativo como la amnesia disociativa, según NAMI. Las mujeres tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con un trastorno disociativo que los hombres.

En general, los síntomas de los trastornos disociativos pueden incluir una experiencia extracorporal, como sentir que se está viendo a sí mismo en una película (lo que se conoce como despersonalización); una sensación de desapego o entumecimiento emocional; un sentido borroso de identidad; y sentir que el mundo que te rodea no es real (lo que se conoce como desrealización).

Los otros tipos principales de trastornos disociativos incluyen el trastorno de identidad disociativo (anteriormente conocido como trastorno de personalidad múltiple). Esto está marcado por la aparición de distintas personalidades que toman el relevo.

Y el trastorno de despersonalización-desrealización se caracteriza por la sensación persistente de que estás separado de tu cuerpo y observas cómo se desarrollan las cosas desde el exterior.

Esta respuesta involuntaria al estrés emocional también puede causar depresión, ansiedad y otros problemas de salud mental.

Tipos de amnesia disociativa

Hay tres tipos de amnesia disociativa:

localizado: No puede recordar eventos que tuvieron lugar en un momento específico.

Generalizado: Experimenta una pérdida total de la memoria y no puede decir quién es ni recordar nada de lo que sucedió en su vida. Estos casos son raros.

Fuga: Puede salir de su casa y partir hacia lugares desconocidos y olvidar su información personal. En los casos que duren semanas o meses, podrá asumir una nueva identidad.

Cuando la amnesia disociativa se acompaña de fuga disociativa, las personas pueden huir de su entorno habitual: hogar, escuela o trabajo.

“Esto se caracteriza por amnesia con [the] incapacidad para recordar el pasado y la asunción de una nueva identidad parcial o completa”, dice el Dr. Parmar. “También aparece de repente y, a menudo, implica un viaje complicado”.

(Estas son las razones médicas por las que su memoria a corto plazo está empeorando).

¿Qué causa la amnesia disociativa?

Cualquiera puede experimentar amnesia disociativa, pero es más probable en personas con ciertos factores de riesgo que en otras. “Puede ocurrir en todos los grupos de edad, pero es más difícil de provocar en los niños más pequeños debido a su capacidad limitada para verbalizar experiencias subjetivas”, dice el Dr. Parmar.

Cuando a una persona con antecedentes de trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) se le recuerda un trauma pasado, eso puede llevarla a un estado disociativo similar al que experimentó durante el trauma inicial, dice John H. Krystal, MD, profesor de investigación traslacional y presidente del departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut.

Estos recordatorios vienen en forma de escenas retrospectivas que a menudo ocurren con el PTSD.

O “a veces, estos individuos parecen ser más sensibles al estrés de la vida oa los recuerdos poco claros del trauma”, explica la Dra. Krystal, quien también es jefa de psiquiatría en el Hospital Yale New Haven.

La amnesia disociativa y el cerebro

Exactamente lo que sucede en el cerebro de las personas con amnesia disociativa no se comprende completamente. Pero los estudios de medicamentos que causan pérdida de memoria y otros síntomas de disociación han arrojado algo de luz sobre el asunto, dice la Dra. Krystal.

Parece haber una desconexión entre el lóbulo temporal frontal del cerebro y otras partes del cerebro. El lóbulo temporal controla la creación y preservación de la memoria. (Así es como se ve su cerebro con PTSD).

“Con la amnesia disociativa, no puedes acceder a un recuerdo que es tan perturbador”, dice. “Aunque desearías poder hacerlo, en otro nivel, lo estás evitando”.

Hay momentos en que las personas pueden recordar partes de una historia, pero no toda la narración, agrega la Dra. Krystal. “Lo que no puedes recordar realmente puede impedirte avanzar y, en cambio, eres víctima de fragmentos de recuerdos”.

Por ejemplo, alguien que fue abusado sexualmente puede no recordar toda la narración, solo fragmentos. Debido a esto, “pueden tener una desconfianza persistente hacia las parejas románticas o sexuales y, por razones que no entienden, se sienten extremadamente incómodos en una situación romántica”, dice la Dra. Krystal. Esto probablemente envenena las relaciones y les impide ir más allá, dice.

Diagnóstico y tratamiento de la amnesia disociativa

Estas personas pueden buscar ayuda debido a problemas de memoria, ansiedad y depresión que pueden acompañarlos, o incluso problemas en las relaciones que no pueden superar, dice la Dra. Krystal. Hacer un diagnóstico implica descartar otras posibles causas físicas de las fallas, como un traumatismo cerebral, el trastorno convulsivo epilepsia, un accidente cerebrovascular o los efectos secundarios de los medicamentos, explica.

El tratamiento suele implicar una combinación de psicoterapia y antidepresivos o ansiolíticos, dice la Dra. Krystal. No existe un tratamiento farmacológico específico para la amnesia disociativa. “El tiempo es útil y también lo es la terapia”, explica. A veces, los métodos de relajación, como la hipnosis o la meditación, pueden ayudar a las personas a sentirse lo suficientemente seguras como para acceder a estos recuerdos dolorosos.

El Dr. Parmar dice que también existen formas específicas de terapia que pueden ayudar a las personas a superar la amnesia disociativa y evitar que regrese. “La terapia conductual cognitiva puede desempeñar un papel en ayudar a la persona a identificar y abordar las distorsiones cognitivas subyacentes”, dice ella. Este tipo de terapia de tiempo limitado ayuda a cambiar la forma en que maneja el estrés y los factores estresantes.

Algunas personas pueden recuperarse espontáneamente, dice ella. “La eliminación del factor estresante desencadenante y la provisión de un entorno seguro para procesar el trauma o el conflicto pueden ayudar a la recuperación temprana”, dice el Dr. Parmar. “En los estados de fuga disociativos, la persona podrá recordar su pasado y retomar su identidad original una vez recuperada”.

La última palabra

Con amnesia disociativa, te olvidas de quién eres. Puede durar horas o, en casos raros, meses. Las personas con antecedentes de trauma o abuso, especialmente cuando eran niños, enfrentan un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad mental. En general, las perspectivas para las personas con amnesia disociativa son buenas. Son capaces de recuperar sus recuerdos a menudo sin tratamiento. Si está experimentando episodios, hable con un médico sobre qué curso de tratamiento puede ser mejor para usted.

A continuación, aquí hay pequeños hábitos para mejorar su salud mental.

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