4 consejos para un lavado más seguro de frutas y verduras, de expertos en seguridad alimentaria - Mon Wellness

4 consejos para un lavado más seguro de frutas y verduras, de expertos en seguridad alimentaria

Por qué necesita lavar sus productos

La temporada del mercado de agricultores está en camino, y tal vez ya esté despejando espacio en el cajón de las verduras. Pero desde el mercado de agricultores, el supermercado y casi cualquier lugar donde compre para comer bien, lo que definitivamente no Lo que quiero es que tu botín saludable te enferme.

Alrededor de 48 millones de estadounidenses, es decir, uno de cada seis, se intoxican con alimentos cada año, según datos de 2022 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). De estos, un promedio de 130.000 requieren ingreso hospitalario y 3.000 resultan en muerte. Y aunque las carnes poco cocidas y las sobras que se dejan sin refrigerar durante demasiado tiempo son los culpables más comunes, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) dice que sus productos agrícolas están detrás de casi la mitad de todos los casos de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Eso no quiere decir que deba evitar estos alimentos; de hecho, prevenir enfermedades con alimentos vegetales puede ser simple. “Es muy importante lavar sus productos”, dice Sally Twellman, RDN, LD, dietista registrada en Heading Health en Austin, Texas. En la superficie, dice Twellman, lavar los productos es crucial para deshacerse de los residuos de pesticidas y herbicidas. Estos productos químicos desempeñan un papel en la agricultura moderna para controlar plagas, malas hierbas y portadores de enfermedades, pero también pueden causar problemas intestinales. “En realidad dañarán y matarán a los [good] Bacterias gastrointestinales que su cuerpo está trabajando duro para mantener”, explica Twellman. Equilibrar las bacterias en su tracto gastrointestinal tiene un gran impacto en su salud y bienestar general.

Los químicos también pueden dañar los revestimientos de nuestro estómago y sistema GI, dice Twellman. Si bien la investigación sobre todo esto está en curso, un informe de 2016 publicado en Fronteras en Salud Pública señaló que la ingestión de pesticidas puede interferir con una variedad de procesos normales en el cuerpo, desde la absorción de nutrientes hasta la función endocrina. Estos químicos también pueden estar relacionados con un mayor riesgo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, demencia y algunos tipos de cáncer.

¿Otro problema para los productos? bacterias “Cualquier fruta o verdura que esté fresca estará expuesta a los microbios que se encuentran naturalmente en el suelo y el medio ambiente, y estas bacterias se enganchan en los productos agrícolas cuando se recolectan”, dice Twellman. “[These microbes] permanecerán en las frutas y verduras a medida que se transportan, y en realidad pueden crecer y multiplicarse durante el transporte”.

Algunas de estas bacterias, como especies de E. coli, Salmonelay Listeriapuede hacer un número en su salud:

  • E. coli puede causar diarrea y, en algunos casos, una enfermedad bastante grave.
  • Salmonela puede causar problemas estomacales solo; o, en algunos casos, fiebre alta potencialmente mortal.
  • Listeria afectar el tracto gastrointestinal, pero también puede extenderse a la sangre o al cerebro.

Los virus como la hepatitis A y el norovirus también son causas comunes (pero leves) de enfermedades transmitidas por los alimentos, según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

(La próxima vez que tenga acidez estomacal, aquí le indicamos cómo saber si se trata de una intoxicación alimentaria o de otra cosa).

¿Tengo que lavar todos mis productos?

mujer, lavado, apio

Imágenes falsas/Getty

Twellman dice que cuando están disponibles, tiende a derrochar en las versiones orgánicas de los productos para evitar una exposición excesiva a los pesticidas. Pero ya sea orgánico o no, sugiere, es una buena idea lavar todos los productos.

Ciertamente, no todas las frutas y verduras presentan el mismo riesgo. De acuerdo con Environmental Working Group, una organización de defensa del consumidor que califica y recomienda alimentos, productos de limpieza y belleza para la seguridad de la salud, algunas de las frutas y verduras clave para asegurarse de lavar incluyen fresas, espinacas, col rizada, col rizada y hojas de mostaza, nectarinas, manzanas, uvas, cerezas, melocotones, peras, pimientos, apio y tomates.

Twellman dice que también es una buena idea lavar los alimentos que corta, incluso si tienen cáscara, como un melón o una sandía. Eso es porque cuando el cuchillo corta la fruta o verdura, los microbios viajan a la parte carnosa de la fruta, explica. “Incluso lavo cosas como mandarinas y naranjas porque después de pelarlas, lo que sea que haya en la cáscara se transfiere a tus manos y luego a la fruta”, dice.

Cómo lavar frutas y verduras

No recoja el jabón para platos todavía, sugiere Twellman. El jabón es lo que se llama un emulsionante, por lo que funciona para separar la grasa del agua, lo cual es muy útil para eliminar el aceite de cocina de sus sartenes, pero no tan bueno para sus productos. Tampoco necesita necesariamente productos especiales. Es probable que los mejores ingredientes para limpiar sus frutas y verduras ya estén en su cocina.

1. Enjuague con agua dulce

La FDA recomienda que simplemente use agua corriente para lavar sus frutas y verduras, frote los productos para eliminar los microbios y los residuos de pesticidas (y que use un cepillo de cerdas suaves para fregar alimentos más firmes como melones o pepinos; solo considere limpiar su exfoliante cepíllelo en su próxima carga de lavavajillas para asegurarse de que también obtenga una buena limpieza).

2. Remojo en agua dulce

Investigación publicada en el Revista de protección de alimentos dijo que, en la mayoría de los casos, remojar los productos durante al menos dos minutos antes de enjuagarlos puede ser aún más efectivo para reducir las bacterias dañinas.

3. Remojo en vinagre

Un estudio anterior de la misma revista sugirió que agregar un poco de vinagre a este remojo funciona mejor para prevenir la intoxicación alimentaria que el agua sola. “Me gusta usar una solución del cinco por ciento”, dice Twellman. Eso es aproximadamente una taza de vinagre por dos galones de agua en su fregadero (pero señala que no tiene que ser muy preciso). “Luego simplemente pongo todos mis productos en el agua y los dejo reposar durante unos 10 minutos, luego los dejo secar”.

Aquí hay otros seis excelentes usos para ese vinagre blanco en su gabinete.

4. Remojo de bicarbonato de sodio

Investigación publicada en el Diario de la química agrícola y alimentaria dice que el pH alcalino del bicarbonato de sodio ayuda a descomponer los residuos persistentes de pesticidas. En el estudio, los investigadores remojaron manzanas, supuestamente una de las frutas más sucias, en dos tazas de agua con una cucharadita de bicarbonato de sodio durante 15 minutos, seguido de un enjuague con agua dulce.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de limpiar sus productos?

La FDA y los CDC dicen que, en la mayoría de los casos, enjuagar bien con agua corriente es efectivo para limitar el riesgo de microbios y pesticidas. Si desea estar más atento, especialmente si está preparando alimentos para niños, adultos mayores, mujeres embarazadas u otras personas con sistemas inmunológicos comprometidos, las investigaciones sugieren que agregar vinagre o bicarbonato de sodio a un remojo en agua dulce podría hacer un esfuerzo adicional .

Solo recuerde que es importante lavar sus productos justo antes de comerlos, o asegúrese de que estén completamente secos antes de guardarlos. Cualquier exceso de humedad puede fomentar el crecimiento de hongos que echan a perder la comida más rápido.

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