Trabajo emocional: cómo socava su salud mental - Mon Wellness

Trabajo emocional: cómo socava su salud mental

El trabajo emocional es un esfuerzo adicional, psicológicamente agotador, que las personas deben realizar en el hogar, el trabajo o las relaciones.

¿Qué es el trabajo emocional?

El trabajo emocional es lo que parece: trabajo extra. Pero en este caso, se trata de llevar una carga más pesada en términos de carga psicológica.

El término se definió por primera vez a principios de la década de 1980 y, a lo largo de los años, a menudo se ha utilizado para referirse al trabajo mental adicional que una persona, generalmente una mujer, realiza para administrar un hogar.

Por ejemplo, algunas personas piensan que incluye toda la previsión y la planificación que intervienen en la vida cotidiana, incluida la coordinación de horarios, el recuerdo de los cumpleaños y las citas con el médico, y la coordinación de las actividades y el trabajo escolar de los niños.

Sin embargo, eso no es exactamente correcto. El trabajo emocional es en realidad más que un proceso en el que las personas tienen que regular y manejar sus emociones para interactuar con otras personas, ya sea en el trabajo o en una relación.

“Es la actividad mental necesaria para mantener las relaciones y garantizar un buen funcionamiento”, dice Haley Perlus, PhD, psicóloga de deportes y ejercicio radicada en Canadá.

Cuando el término fue definido por primera vez por la socióloga Arlie Hochschild, se refería al lugar de trabajo.

Por ejemplo, el trabajo emocional incluiría a personas que trabajan en industrias de servicios que deben transmitir respuestas positivas de manera constante a las personas a las que sirven, dice Paul Hokemeyer, PhD, psicoterapeuta clínico y consultor en Nueva York, y autor de Poder frágil: por qué tenerlo todo nunca es suficiente.

Hokemeyer cita el programa de HBO, loto blanco como un buen ejemplo.

“En él, Murray Bartlett interpreta a un gerente de hotel profundamente atribulado que debe satisfacer constantemente las demandas insaciables de los huéspedes con una apariencia de gracia, humildad y entusiasmo”, dice Hokemeyer.

Otros ejemplos incluyen empleados que trabajan en tiendas Apple, agentes de servicio al cliente que trabajan en centros de llamadas y empleados de restaurantes de primera línea.

Esencialmente, el trabajo emocional se manifiesta a diario en la vida de las personas a las que se les paga para interactuar directamente con los clientes. Es una presión estar siempre “encendido”.

Perlus agrega que el trabajo emocional también puede ocurrir en otros entornos laborales.

“Puede incluir ocultar tus emociones internas y mostrar una sonrisa falsa, o animarte a ti mismo, lo que se conoce como actuación profunda, para tratar de cambiar tus emociones para mostrar emociones positivas de manera auténtica”, dice ella.

Hoy, sin embargo, el concepto también se refiere a las relaciones personales y puede incluir momentos en los que tienes que regular tus propias emociones para manejar los sentimientos de otras personas. (Aquí se explica cómo detectar a un mentiroso).

Esto es lo que necesita saber para reconocer el trabajo emocional en el trabajo y en el hogar. Además, cómo y por qué debes evitarlo.

Cómo reconocer el trabajo emocional

Jóvenes emprendedores sentados en una ventana y hablando

Tom Werner/imágenes falsas

Aunque no entra dentro de la definición tradicional, el trabajo emocional en relaciones románticas o amistades también es posible.

Esto podría incluir un socio que asigne o haga todas las tareas, o un socio que haga planes, recuerde eventos especiales y administre el horario de la familia, mientras que el otro socio no lo hace, dice Perlus.

Otro ejemplo incluye un compañero o amigo que se compromete más que el otro o un compañero que siempre se ocupa de las necesidades emocionales de los niños, mientras que el otro no lo hace.

Uno de los mejores ejemplos de trabajo emocional es cuando una persona se desahoga constantemente, dejando la expectativa de que la otra persona siempre necesita estar disponible para escuchar.

“Si una persona o pareja se siente exhausta y termina sintiendo sentimientos por ellos, esto puede ser emocionalmente agotador y una señal de trabajo emocional”, dice Perlus.

Aquí hay algunas señales de que está experimentando un trabajo emocional en un trabajo o en una relación:

  • te sientes agotado
  • te sientes quemado
  • te sientes ansioso
  • Sientes presión para actuar
  • Te conviertes en una catástrofe, que es cuando crees que sucederá lo peor, incluso si es muy poco probable o ilógico.

(Así es como establecer límites).

Cómo el trabajo emocional daña la salud mental

Empresario escuchando a sus colegas durante el almuerzo en la mesa del restaurante

Tom Werner/imágenes falsas

El trabajo emocional, como el trabajo físico, es agotador. Drena a las personas de su energía ya que están constantemente bajo presión para actuar, según Hokemeyer.

“Y de manera similar a las lesiones causadas cuando estamos agotados físicamente, el trabajo emocional causa lesiones en nuestra psique cuando nos colocan en una posición de rendimiento crónico”, dice.

“Estas lesiones se manifiestan en diversas formas de comportamientos adictivos y de actuar de manera negativa en nuestras relaciones románticas y familiares”.

Un estudio en la revista Psicología del Personal observó cómo los efectos diarios del trabajo emocional se extienden a la vida fuera del trabajo. Los investigadores examinaron la influencia de la superficie cotidiana que actúa sobre el agotamiento emocional, los conflictos entre el trabajo y la familia y el insomnio en un estudio de campo de 78 conductores de autobús. Descubrieron que esta actuación aumentaba cada una de estas experiencias en el hogar.

El trabajo emocional prolongado puede simplemente conducir al agotamiento general, según una revisión de 2018 en el Diario Médico Yonesi.

“Hay un momento y lugar para ‘aparecer’ emocionalmente para su equipo (en el trabajo y en el hogar) para ayudar al clima motivacional, la productividad y la paz y la felicidad en general”, dice Perlus.

“Aún así, debemos crear un espacio para sentir lo que realmente estamos sintiendo, positivo o negativo, alto o bajo”.

Ella dice que esa es la clave para desarrollar la resiliencia emocional que solo puede funcionar para mejorar las relaciones.

Cómo combatir la carga del trabajo emocional

Para liberarse de la carga del trabajo emocional, Perlus le recomienda:

  • Habla con tu amigo o pareja sobre cómo te sientes.
  • Utilice frases en primera persona para que no sientan que les está insultando, sino que les está expresando lo que necesita y cómo se siente. Por ejemplo, podrías decir algo como “Siento que dedico mucho tiempo a las tareas del hogar y necesito más ayuda con ellas” o “Me siento abrumado cuando necesito apoyo emocional constantemente”.
  • Establece límites en tus relaciones en general. (Aquí hay 13 frases fáciles para ayudar a establecer límites).
  • Explica cómo te está afectando el trabajo emocional y cuéntale a tu amigo o pareja los cambios que te gustaría ver.

“De esta manera, puede generar conciencia sobre los desafíos que enfrenta y, con suerte, su amigo o pareja cambiará sus acciones y ya no sentirá la carga del trabajo emocional”, dice Perlus.

Y cuando se trata de trabajo emocional en el trabajo, Hokemeyer recomienda liberar la tensión a través del esfuerzo físico.

“Así que da un paseo por el estacionamiento después del trabajo, sal a correr, haz 15 minutos de estiramiento”, dice. “Hablar con los demás también es importante para descargar la energía negativa que recoges al estar demasiado agobiado por el trabajo emocional”.

Echa un vistazo a estos sencillos ejercicios de estiramiento para aliviar el estrés.

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