¿Qué es la felicidad? La ciencia de sentirse feliz - Mon Wellness

¿Qué es la felicidad? La ciencia de sentirse feliz

Aquí hay un vistazo a lo que dice la ciencia sobre la felicidad, sus beneficios para la salud y lo que sugieren los expertos para sentir más de esas vibraciones positivas.

Comprender el significado de la felicidad.

La mayoría de la gente quiere ser feliz. Agregar más sonrisas a tu vida puede afectar muchos aspectos de tu vida. La felicidad afecta la salud física, emocional y mental, según una investigación de 2017 en Psicología Aplicada: Salud y Bienestar.

Pero, ¿qué significa exactamente ser “feliz”?

“Los psicólogos tienden a definir la felicidad como el bienestar subjetivo de una persona. En otras palabras, cómo las personas juzgan personalmente la calidad de sus propias vidas”, explica Heather Lyons, psicóloga licenciada y propietaria de Baltimore Therapy Group en Towson, Maryland. (Estos son los secretos de la felicidad que los psicólogos desearían que supieras).

Un sentimiento de alegría y satisfacción con la vida.

No existe un concepto único de felicidad que se aplique a todas las personas, dice Sherry Benton, fundadora y directora científica del recurso de terapia en línea TAO Connect, con sede en Golden, Colorado. En general, es un sentimiento de alegría o satisfacción con la vida, dice ella. Biológicamente, la felicidad parece estar relacionada con la liberación de dopamina, un neurotransmisor involucrado en las sensaciones de placer.

“Las cosas no necesitan ser perfectas para hacernos felices, y buscar la perfección en nuestras vidas en realidad puede hacernos menos felices. La felicidad es más una habilidad en la que podemos trabajar todos los días eligiendo activamente pensamientos, conexiones y creencias que nos hagan sentir bien”, dice Benton. (Estas son las 10 claves para la verdadera felicidad.)

Es importante tener en cuenta que los momentos fugaces como un ascenso, un aumento de sueldo o un nuevo par de zapatos para caminar pueden sentirse bien (o felices) por unos momentos o incluso por algunas semanas. Pero, dice Benton, “si nos enfocamos en buscar algo externo, no hay beneficios a largo plazo en lo que respecta a nuestra felicidad”. Ella agrega: “En realidad, podemos dañar nuestro sentido de la felicidad porque siempre querremos más y nunca estaremos verdaderamente contentos”.

mujer sonriendo con los ojos cerrados

Imágenes de Leland Bobbe/Getty

Cómo medir la felicidad

Dado que es un sentimiento o un estado del ser en lugar de una condición, no puede simplemente hacerse un análisis de sangre o hacerse un escáner corporal que confirme: “¡Estás X por ciento feliz!”

Para iniciar su comprensión general de sus niveles de felicidad personal, Lyons sugiere hacerse tres preguntas:

  • ¿Estoy viviendo alineado con mis valores?
  • ¿Estoy priorizando las relaciones importantes y siento que mis relaciones son recíprocas y de apoyo?
  • ¿Estoy gastando tiempo para detenerme y apreciar mis bendiciones? (PD Aquí hay citas de gratitud que te recordarán reflexionar sobre lo bueno).

“Los investigadores necesitan una definición objetiva de la felicidad para sus investigaciones científicas sobre la felicidad. Dicho esto, una de las cosas que sabemos de la investigación sobre la felicidad es que las definiciones personales de felicidad pueden ayudar a determinar qué tan feliz es alguien”, dice Lyons. “Cuanto más simple sea la definición de felicidad de alguien o cuanto menos se necesite para ser feliz, más probable es que esa persona sea feliz”, dice.

Puedes estar insatisfecho con pequeñas partes de la vida y aun así ser feliz en general, dice Sonja Lyubomirsky, distinguida profesora de psicología en la Universidad de California, Riverside, y autora de El cómo de la felicidad.

“La felicidad está correlacionada en los diferentes dominios de la vida”, dice, por lo que si te sientes poco entusiasmado y sin inspiración en el trabajo que haces cinco de los siete días de la semana, es probable que esos sentimientos negativos se cuelen en tus interacciones con tu familia. o amigos.

Tests para medir la felicidad

Cuando las personas luchan por saber qué tan felices son, Lyubomirsky sugiere completar una medida de felicidad subjetiva. Ella cree tanto en la efectividad de esto que, de hecho, creó la suya propia: la Escala de Felicidad Subjetiva. Califique cuatro elementos en una escala del 1 al 7 y puede darle una estimación de sus niveles generales de alegría. (Según su investigación, el promedio para los adultos que trabajan era de alrededor de 5,6).

Hay docenas de otras encuestas y cuestionarios que también pueden ayudar a medir su felicidad, que incluyen:

Los beneficios de la felicidad

Lyubomirsky y su equipo en el Laboratorio de Bienestar y Actividades Positivas han descubierto o han aprendido de otros investigadores en laboratorios relacionados que aquellos que son más felices tienden a:

  • Tener mayores ingresos
  • Producir un mejor trabajo en el trabajo
  • Tener matrimonios más satisfactorios y más largos.
  • Tener un apoyo social más fuerte, más amigos e interacciones sociales más ricas
  • Vive vidas más largas
  • Sea más seguro de sí mismo, creativo y caritativo.

Pero en serio, ¿quién no estaría feliz con todas esas cosas geniales? Tenga en cuenta que estas son cosas que están asociadas con personas que dicen que son felices, no son necesariamente el camino o la razón de la felicidad. Por supuesto, algunas de las cosas en esta lista predispondrían naturalmente a las personas a sentirse más felices también.

No siempre está claro cómo se relacionan entre sí todos estos factores, como amigos que brindan apoyo o productividad laboral, pero a menudo es cierto que sentirse bien con la vida hace que sea más fácil tomar buenas decisiones en la vida, como hacer más ejercicio o comer sano.

Por ejemplo, los adultos jóvenes que estaban más agradecidos a lo largo de su vida diaria no solo informaron que eran más felices, sino que también tenían hábitos alimenticios más nutritivos, según una investigación de agosto de 2018 en el Revista de Psicología Experimental.

Y hacer actos de bondad al azar podría incluso afectar las células inmunitarias que están involucradas con un menor riesgo de ciertas enfermedades, según un estudio de abril de 2016 publicado en Emoción.

Creo que probablemente también sea importante señalar que el estatus socioeconómico también es un factor.

Lo que puedes hacer hoy para sentirte más feliz

Así como no existe un grupo que pueda definir qué es la felicidad para todos los humanos, no existe un único camino hacia la felicidad. Varía de persona a persona, pero los investigadores tienden a estar de acuerdo en que las siguientes cinco cosas pueden ayudarlo a sentirse más feliz en general:

  • Ahorrar tiempo para reflexionar sobre aquello por lo que estás agradecido
  • Pensar, hablar o escribir de manera positiva sobre uno mismo
  • Ser amable con los demás
  • Viviendo de acuerdo a tus valores
  • Saboreando experiencias positivas y permitiéndote sentir placer en esos momentos.

Para ayudar a practicar la gratitud, Benton recomienda mantener una lista diaria de gratitud. (Así es como un diario de gratitud puede traer felicidad).

“Escribe las cosas por las que estás agradecido, sin importar cuán grandes o pequeñas sean. De hecho, puedes cambiar las conexiones neuronales en tu cerebro para aumentar la frecuencia de los pensamientos positivos”, dice. (Consulte estos productos en Amazon para invertir en su salud mental y sentirse más feliz).

Lyubomirsky admite que nota el mayor impulso en su estado de ánimo cuando puede conectarse con los demás.

“Fortalecer las conexiones me hace sentir más feliz, especialmente las interacciones sociales con personas que me hacen sentir comprendida. Es difícil durante la pandemia, pero las conversaciones por teléfono y video aún funcionan si las reuniones en persona no son seguras”, dice.

Así que programe una hora feliz de Zoom o envíe un correo electrónico o envíe un mensaje de texto a un amigo o ser querido. Incluso las conversaciones positivas aleatorias con la persona que revisa tus compras pueden aumentar los niveles de dopamina. Si se siente atascado, Lyubomirsky sugiere establecer una meta por semana, por ejemplo, comunicarse con tres personas diferentes fuera de su hogar. (Descubre otros seis estimulantes de la felicidad sorprendentes).

Lo que puedes y no puedes controlar sobre la felicidad

“Parte de la felicidad está influenciada por la genética y las circunstancias de la vida”, dice Lyubomirsky.

La injusticia social, la infancia u otros traumas, la desigualdad socioeconómica y la angustia emocional son reales y pueden ser barreras importantes para la felicidad. Sin embargo, los actos diarios y las formas de pensar pueden ayudar a aumentar o disminuir su felicidad.

Pregúntese: ¿Tiendes a reflexionar sobre lo que sale mal o expresas gratitud por lo que sale bien? ¿Te conectas con los de tu círculo o tiendes a aislarte? ¿Sale para tomar un poco de aire fresco o se queda adentro con más frecuencia?

Tus circunstancias externas juegan un papel, pero Lyons dice que puedes mover la aguja notablemente si lo intentas.

“Los psicólogos tienen la suerte de tener acceso a muchas investigaciones sobre la felicidad. Un hallazgo al que trato de aferrarme es que el éxito no genera felicidad. Más bien, la felicidad causa el éxito”, dice Lyons.

“Cuando estamos felices aprendemos más, estamos más orientados al crecimiento y nuestras redes sociales son más amplias. Estos son los factores que conducen al éxito. Esto me recuerda que debo invertir en mi felicidad, en lugar de gastar tanto tiempo invirtiendo en el trabajo”, explica.

(Pruebe estos consejos para una rutina matutina feliz).

Cuándo pedir ayuda sobre tu felicidad

El tiempo y el impacto en su funcionamiento general son los dos criterios principales que utilizan los psicólogos para determinar cuándo es el momento de buscar ayuda.

Si nota que se ha sentido triste, deprimido, “apagado” o tiene dificultades para experimentar la felicidad de manera constante durante dos semanas, busque ayuda. O bien, si estos sentimientos han dificultado el cumplimiento de sus responsabilidades en el trabajo, la escuela o el hogar, esto podría ser un signo de una preocupación diagnosticable como la depresión, dice Lyons. Obtenga más información sobre la diferencia entre un psicólogo y un psiquiatra y vea cómo encontrar un terapeuta de salud mental, incluso si no puede salir de su casa.

Si usted o alguien que conoce ha tenido pensamientos de autolesión o suicidioContacta el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio (1-800-273-8255), que brinda apoyo gratuito y confidencial las 24 horas del día, los 7 días de la semana para personas en apuros.

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