¿Qué es EMDR? Cómo se usa esta terapia para el TEPT - Mon Wellness

¿Qué es EMDR? Cómo se usa esta terapia para el TEPT

Vivir con TEPT

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) puede aparecer cuando alguien menos lo espera. Tal vez un conductor agresivo haga que una persona se sienta en peligro, o un sonido u olor desencadene un recuerdo traumático y provoque una reacción desmesurada que sea difícil de controlar.

El trauma cambia tu cerebro, pero existen tratamientos para ayudar. Una opción intrigante es EMDR, una terapia basada en la evidencia que lo ayuda a reprocesar los recuerdos traumáticos y aprender a sobrellevarlos de manera saludable.

¿Qué es el TEPT?

El PTSD afecta a casi el 7 por ciento de la población de los EE. UU., según el Instituto Nacional de Salud Mental. Desde flashbacks e hipervigilancia hasta problemas para concentrarse y dormir, los síntomas de este trastorno sorprendentemente común pueden alterar drásticamente su vida diaria.

Y aunque la condición en sí no siempre es permanente, los investigadores sugieren que puede alterar para siempre la forma en que funciona su cerebro.

El PTSD es “un tipo de trastorno de ansiedad que se desarrolla después de que una persona experimenta o es testigo de un evento que es intenso y causa miedo”, explica Janet Civitelli, PhD, psicóloga licenciada y asesora profesional certificada en Austin, Texas.

Aunque el PTSD comúnmente está relacionado con el combate, Civitelli explica que muchas experiencias pueden desencadenar esta respuesta de “lucha o huida” al trauma, incluido el acoso, el abuso, los tratamientos médicos y los desastres naturales.

Las personas también pueden desarrollar TEPT a partir de pequeños traumas recurrentes. “Ahora tenemos evidencia de que la exposición repetida a traumas menores puede causar más daño emocional que la exposición a un solo trauma grande”, dice la trabajadora social clínica Annie Miller, que se especializa en terapia para traumas y trastornos del sueño.

Ya sea que experimente una acumulación de incidentes que no pongan en peligro su vida o un solo evento trágico, experimentará un trauma y desarrollará el potencial de PTSD cuando su estrés exceda los límites de procesamiento de su cerebro, dice el terapeuta certificado por la junta y capacitado en EMDR Kevin Faust, quien practica en el Bienestar Emocional de Akahai en Hawái.

¿Qué es EMDR?

La desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR, por sus siglas en inglés) es una forma de terapia altamente compleja y estructurada ofrecida por profesionales capacitados en salud mental.

EMDR utiliza acciones bilaterales rítmicas (usando ambos lados del cuerpo) para ayudar a las personas a reprocesar los recuerdos atrapados, según Brittany A. Johnson, consejera licenciada con sede en Indiana, quien está certificada en EMDR y actualmente se está capacitando para convertirse en educadora de EMDR.

La investigación sobre la terapia es prometedora y es uno de los enfoques que sugiere la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) para tratar el PTSD. (Aquí está la lista completa de terapias para el PTSD de la APA).

Las sesiones de terapia EMDR implican centrarse en un evento traumático pasado mientras se realizan acciones de ida y vuelta diseñadas para activar ambos lados del cerebro y mantenerlo “seguro y conectado a tierra en el presente”, según Miller. Por ejemplo, puede seguir las manos de su terapeuta de un lado a otro a través de su visión, todo mientras piensa en un evento traumático.

Aunque los movimientos oculares de lado a lado son un sello distintivo de EMDR, dice, las estimulaciones bilaterales pueden ser visuales, auditivas o táctiles. La idea es que concentrarse en la estimulación mientras revive un evento puede ayudarlo a reprocesar la memoria sin perderse en una avalancha de emociones negativas.

Cómo funciona EMDR

La terapia se atribuye a la investigación iniciada por primera vez por la psicóloga Francine Shapiro a fines de la década de 1980; Sorprendentemente, se le ocurrió la idea durante un paseo por el bosque en el que descubrió que mover los ojos de un lado a otro en los árboles ayudó a aliviar la ansiedad que sentía en ese momento. Después de probarlo con éxito con pacientes, desarrolló la teoría detrás de EMDR. El enfoque tomó tiempo para ganar aceptación, pero una revisión extensa de 2018 de la investigación sobre EMDR, publicada en la revista Fronteras en Psicología—descubrió que EMDR no solo podía ayudar a diagnosticar el TEPT, sino también a reducir síntomas como la ansiedad y la angustia.

La base de EMDR es una teoría llamada procesamiento adaptativo de la información (AIP, por sus siglas en inglés), que teoriza que los trastornos mentales pueden ocurrir cuando el cerebro procesa de manera inadecuada o incorrecta una experiencia traumática, según otro informe publicado en Fronteras en Psicología.

“Dr. La investigación de Shapiro la llevó a trabajar con ‘estimulación bilateral’ o estimulación rítmica de ambos lados del cuerpo”, dice Faust. “Se cree que estimular ambos lados del cuerpo estimula ambos lados del cerebro, lo que ayuda a que el trauma psicológico atascado pase de la parte emocional del cerebro a la parte lógica, procesándolo y almacenándolo adecuadamente”.

Miller dice que el estrés y el trauma pueden abrumar la capacidad de curación de su cerebro. EMDR podría ayudar al permitirle reprocesar esos eventos y obtener un cierre en una fecha posterior.

Rebobinar el reloj y liberar “recuerdos atrapados”, como lo describe Johnson, a través de movimientos rápidos de los ojos y golpecitos con las manos puede sonar un poco fantástico. Pero la investigación parece respaldar las afirmaciones de los profesionales.

Numerosos estudios han encontrado que la terapia EMDR es particularmente útil para reducir los síntomas del PTSD. Investigación publicada en el Revista internacional de manejo del estrés también sugirió que los efectos de EMDR permanecen varios meses después de que las personas dejan de ir a terapia.

Atractivo médico oftalmólogo masculino revisando la visión ocular de una hermosa joven en una clínica moderna.

nensuria/Getty Images

Las 8 fases de la terapia EMDR

Si está interesado en seguir la terapia EMDR, es importante tener expectativas claras. Una sola sesión no será suficiente para aliviar los síntomas del TEPT o enseñarle todos los métodos de regulación que necesita.

“EMDR se realiza en ocho fases, y aunque algunos clientes y médicos pueden completar las fases rápidamente, hay algunas cosas que requieren varias sesiones para cada fase”, explica Johnson. Ella dice que un terapeuta capacitado en EMDR le explicará cuántas sesiones necesita hacia el comienzo del proceso.

Johnson dice que el enfoque básico de cada fase de la terapia EMDR se divide de las siguientes maneras:

  • Fases 1 y 2: Revisar su historial de salud mental y crear un plan de tratamiento objetivo.
  • Fases 3 y 4: Identificar, reprocesar y desensibilizar recuerdos específicos mediante estimulación bilateral.
  • Fases 5 y 6: “Instalación” (insertar o fortalecer pensamientos positivos) y “escaneo corporal” (observar sus pensamientos, sentimientos y acciones, y luego identificar las respuestas negativas restantes).
  • Fases 7 y 8: Obtener el cierre, evaluar el progreso e identificar objetivos futuros.

Cómo es ir a una sesión de terapia EMDR

Una sesión de EMDR suele durar entre 60 y 90 minutos. Su sesión variará dependiendo de cuánto haya progresado a través de las fases de EMDR.

Una vez que haya revisado su historial de salud mental y haya creado un objetivo y un plan de tratamiento con su terapeuta, “espere que su terapeuta solo le permita hablar durante unos segundos entre cada serie”. [of bilateral stimulation]”, dice Johnson. El objetivo es mantener un flujo continuo a través de la recuperación y el procesamiento.

Los terapeutas capacitados en EMDR enfatizan que puede esperar actividades de calentamiento y un manejo cuidadoso de sus recuerdos traumáticos y emociones negativas.

Las experiencias traumáticas se reviven en ráfagas de 20 a 30 segundos mientras realiza estimulación bilateral simultáneamente. Es posible que se le pida que siga la mano de su terapeuta con los ojos rápidamente de un lado a otro o que escuche golpes, timbres vibratorios o tonos auditivos. Tu terapeuta te guiará durante todo el proceso.

“El objetivo de una sesión de terapia EMDR es permitirle pensar en el recuerdo o evento sin sentirse atrapado en él”, dice Miller. “Puedes aprender a dejar ir las emociones dolorosas más fácilmente”.

Cómo encontrar un terapeuta capacitado en EMDR

Para encontrar un terapeuta capacitado en EMDR, visite la Asociación Internacional de EMDR o solicite una referencia de su médico o de una clínica local.

“Si planea usar un seguro de salud para pagar la terapia EMDR, le recomiendo llamar al número de teléfono que figura en el reverso de su tarjeta de seguro y preguntar qué terapeutas de salud mental en su área están ‘dentro de la red’”, dice Faust. Una vez que tenga una lista, puede visitar sus sitios web para verificar la certificación EMDR.

¿EMDR puede tratar otros problemas?

Aunque la investigación no es tan clara sobre el éxito de EMDR en el tratamiento de otras afecciones de salud mental, los investigadores están investigando el potencial de EMDR para controlar:

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