¿Puedes comer alimentos quemados en el congelador? Lo que dicen los expertos - Mon Wellness

¿Puedes comer alimentos quemados en el congelador? Lo que dicen los expertos

La quemadura por congelación puede no parecer tan grave (¿qué es un poco de hielo?), pero puede dejar un mal sabor de boca. Esto es lo que los expertos quieren que sepas sobre comerlo.

Fundamentos de los alimentos congelados

La escena: Estás escarbando en tu congelador en busca de los últimos ñoquis de coliflor de Trader Joe. Encuentras uno enterrado en la parte de atrás, pero lo abres para encontrar una quemadura por congelación.

¿Esta cubierta helada significa que debes pedir comida para llevar? No necesariamente.

Los expertos revelan qué causa la quemadura por congelación, qué le hace a su comida y qué puede hacer para evitarla también.

¿Qué es la quemadura por congelación?

La quemadura por congelación no está relacionada con el calor, el fuego ni ningún tipo de “quemadura”.

En realidad, es el resultado de un flujo de aire excesivo o un empaque inadecuado que causa deshidratación o secado en la superficie de los alimentos, dice Karen M. Schaich, PhD, profesora de ciencias de los alimentos en la Universidad de Rutgers.

“El agua se evapora de los alimentos congelados con el tiempo y luego forma cristales de hielo en la superficie de los alimentos”, explica la nutricionista dietista registrada Malina Malkani.

¿Cómo se ve la quemadura por congelación?

La quemadura por congelación parece una escama blanquecina o una costra coriácea en la superficie de los alimentos congelados. Y también puede tener un olor o sabor rancio.

Schaich dice que la quemadura por congelación también provoca la decoloración y puede hacer que la textura de la superficie de los alimentos sea un poco más dura.

“La cantidad de cualquiera de estos que ocurra depende de la extensión del secado y los tipos de materiales”, dice ella.

Cuanto más tiempo se mantenga en el congelador un alimento como el pollo, más probable es que se queme por congelación, según el Revista de ciencia de los alimentos.

¿La quemadura por congelación es mala?

La quemadura por congelación puede dañar el sabor o la textura de los alimentos, pero Schaich señala que no forma toxinas ni causa una gran pérdida de nutrientes.

“Este es un fenómeno que ocurre en capas relativamente delgadas en la superficie de los alimentos y no se filtra”, dice ella.

Y la quemadura por congelación también es común si es culpable de volver a congelar y descongelar repetidamente los alimentos.

“Durante cada ciclo, se libera agua de las células en materiales naturales o de la unión a macromoléculas como proteínas y almidones en alimentos preparados, lo que acelera la deshidratación”, dice Schaich.

Esta agua liberada migrará a la superficie de los alimentos y se acumulará allí como una capa de hielo, lo que acelerará el desarrollo de sabores y olores desagradables.

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vista aérea de pavo congelado en un plato

Marian Vejcik/Getty Images

¿Puedes comer alimentos quemados en el congelador?

Sí. La conclusión es que la quemadura por congelación por sí sola no hace que los alimentos no sean seguros para comer, según Malkani.

La seguridad entra en juego si los alimentos no se almacenan correctamente antes, durante o después de la congelación, dice Malkani.

“Si las carnes, por ejemplo, se congelan más allá de la fecha de ‘congelación por’ que figura en el paquete, o si se descongelan en el mostrador o en el fregadero, los organismos patógenos, que generalmente no se destruyen en el congelador, pueden tener la oportunidad de crecer. y causar enfermedades transmitidas por los alimentos, incluso después de cocinarlos”, dice Malkani.

Así que asegúrese de que su comida esté fresca cuando la coloque en el congelador y descongélela correctamente. También querrá mantener su congelador a 0 grados Fahrenheit, que es lo que recomienda el Departamento de Agricultura de EE. UU.

“Los alimentos con quemaduras por congelación son seguros a menos que la descongelación y la recongelación repetidas hayan permitido el deterioro microbiano, pero eso se notará de otras maneras”, agrega Schaich.

Aún así, la quemadura por congelación provoca cambios en la textura y el sabor que muchas personas consideran desagradables. El estudio en el Revista de ciencia de los alimentos en pollo descubrió que la carne era un 31 por ciento más dura después de congelada que fresca.

La deshidratación moderada o ligera puede no tener un impacto notable en la calidad de los alimentos después de cocinarlos, señala Schaich. Y los alimentos ricos en almidón como el pan o los panecillos pueden desarrollar sabores desagradables más extensos porque a menudo se vuelven rancios después de eliminar la humedad.

Por ejemplo, Schaich dice que recientemente sacó camarones y muffins ingleses del congelador. Ambos tenían la apariencia de quemaduras por congelación en la superficie y algunos olores leves después de descongelarse.

“Sin embargo, ambos eran normales después de cocinar gambas y cócteles (camarones) o tostadas (muffins)”, dice ella.

“Por otro lado, el pollo quemado en el congelador puede tener fuertes sabores desagradables después de la cocción porque los lípidos insaturados presentes se oxidan”.

Durante la congelación, es mejor evitar congelar demasiados artículos a la vez. Y nuevamente, asegúrese de que el congelador esté configurado a 0 grados Fahrenheit o menos.

Cómo evitar quemaduras por congelación

La mejor manera de evitar las quemaduras por congelación es envasar los alimentos congelados en recipientes sellados con la menor cantidad de aire adicional posible, recomienda Malkani.

Schaich dice que el mejor método es el envasado al vacío en plástico resistente e impermeable.

“Si [a] el vacío no está disponible, use múltiples capas de empaque de plástico grueso”, dice ella.

“Las bolsas de almacenamiento de alimentos marcadas para uso en el congelador son más gruesas que las bolsas para sándwiches y las bolsas de almacenamiento de alimentos regulares, por lo que puede colocar los alimentos en una bolsa para congelador y luego colocarla en una segunda bolsa del mismo tamaño o más grande”.

Siempre asegúrese de que las bolsas cierren herméticamente.

Otro consejo: muchos fabricantes y tiendas de alimentos envasan sus alimentos, especialmente las carnes rojas, en recipientes que permiten la penetración del aire. Por lo tanto, es mejor volver a empaquetar los alimentos en recipientes herméticos antes de colocarlos en el congelador, según Malkani.

También sugiere consumir la comida dentro de los tres meses posteriores a la congelación.

Para mantener alta la calidad de sus alimentos, Schaich dice que evite descongelar y volver a congelar repetidamente.

Los alimentos con un alto contenido de agua natural son más propensos a sufrir quemaduras por congelación. Por lo tanto, preste especial atención al almacenamiento de cosas como productos agrícolas, carne y helados.

(Así es como congelar alimentos frescos).

La línea de fondo

La quemadura por congelación es un indicador, pero no una garantía, de que la calidad puede estar baja.

“La comida es demasiado costosa como para desperdiciarla, así que no deseche automáticamente ningún alimento que se haya quemado en el congelador a menos que los malos olores sean bastante rancios u otros cambios sean pronunciados”, dice Schaich.

Y con cambios menores de sabor, siempre puede usar la comida en una mezcla como sopa, estofado o guiso donde las especias y otros sabores componentes son dominantes, sugiere Schaich.

A continuación, echa un vistazo a los alimentos congelados para evitar comprar.

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