El beneficio para la salud del plátano que seguramente no conocías, revelan los dietistas - Mon Wellness

El beneficio para la salud del plátano que seguramente no conocías, revelan los dietistas

Son una de las frutas más fáciles (y deliciosas) para comer sobre la marcha. Probablemente supo las bananas eran una buena fuente de potasio; ahora, aquí hay otro beneficio de las bananas que probablemente hará que tu barriga esté muy feliz.

¿Por qué los plátanos son la mejor fruta?

Plátanos: pueden parecer básicos en lo que respecta a las frutas, pero cortar uno en su cereal o mezclar uno en su batido puede ser aún más bueno para su cuerpo de lo que pensaba.

Las investigaciones nos dicen que el plátano de apariencia común proporciona una cantidad extraordinaria de beneficios nutricionales:

  • Los plátanos contienen antioxidantes que pueden aumentar la inmunidad y reducir el riesgo de enfermedades crónicas, según una investigación publicada en Química de Alimentos.
  • También promueven el sueño con triptófano y melatonina, según el Revista de Ciencias Médicas y Afines.
  • Los plátanos tienen fibra que retarda la digestión para ayudarte a sentirte lleno por más tiempo, según la Revista americana de nutrición clínica.

Ahora, un estudio reciente agrega otro beneficio para la salud del banano al racimo: gran salud intestinal.

¿Por qué los plátanos son buenos para la salud intestinal?

En 2021, investigadores de Australia revisaron más de 50 estudios previos para comprender mejor cómo nuestro intestino (o más conocido clínicamente como el sistema gastrointestinal) afecta nuestra salud general. Su reseña, publicada en el Revista de Gastroenterología y Hepatología, revela la importancia de un microbioma equilibrado. “El microbioma intestinal son las bacterias que viven en nuestros intestinos”, dice Dana Ellis Hunnes, PhD, dietista principal del Centro Médico de UCLA y autora del libro de enero de 2022, Receta para la supervivencia. “Se cree que cuanta más diversidad general hay en nuestro intestino, más saludable es nuestro microbioma intestinal”.

Probablemente haya oído hablar de los probióticos, pero ¿qué son? Los probióticos son bacterias vivas que se encuentran en alimentos y suplementos fermentados. Son las bacterias “buenas” dentro de este equilibrio microbiano. (Y si está buscando agregar más a su dieta, consulte las 12 marcas de probióticos en las que más confían los nutricionistas).

Pero no puedes simplemente consumir probióticos y dar por terminado el día. Estas bacterias saludables también necesitan nutrición, y ahí es donde entran los alimentos como las bananas. “Las bananas tienen un alto contenido de un tipo de fibra llamada fibra soluble, que es un tipo de prebiótico”, dice Sally Twellman, dietista registrada en Heading Health. Los prebióticos son el alimento que utilizan estas buenas bacterias intestinales para realizar una gran cantidad de actividades saludables, desempeñando un papel importante en funciones como la digestión y la regulación del sistema inmunológico.

¿Por qué es importante la salud intestinal?

“Nuestro tracto gastrointestinal (GI) es en realidad la base de todos nuestros sistemas de salud”, explica Twellman. Y si las bacterias buenas de nuestro microbioma intestinal no se alimentan con prebióticos, morirán, creando un desequilibrio de bacterias intestinales conocido como disbiosis.

Otra reseña publicada en el Revista Internacional de Ciencias Moleculares ilustra el costo de este desequilibrio. Las investigaciones han demostrado que la disbiosis puede contribuir a enfermedades crónicas como la enfermedad inflamatoria intestinal (SII), la obesidad, la diabetes y el cáncer.

Twellman dice que parte del problema es que sin bacterias saludables en nuestro intestino, la integridad celular a lo largo del tracto gastrointestinal sufre. Y cuando las estructuras de estas células se debilitan, pueden desencadenar una reacción innecesaria del sistema inmunitario. “Esta es una de las cosas que pueden causar inflamación crónica”, explica.

La inflamación es una respuesta importante del sistema inmunitario para protegernos de infecciones o lesiones, por lo que, en ese sentido, es un resultado neto positivo. Pero se pueden desarrollar problemas cuando su sistema inmunológico comienza a reaccionar de forma exagerada a las amenazas que no son amenazas (como las células debilitadas del tracto gastrointestinal, por ejemplo), causando una inflamación constante de bajo grado.

Los científicos continúan estudiando los riesgos asociados con la inflamación corporal crónica. Actualmente, la investigación publicada en la revista Medicina natural sugiere que es una de las principales causas de discapacidad y mortalidad en todo el mundo, desempeñando un papel en afecciones como enfermedades cardíacas, renales, hepáticas, trastornos autoinmunes como el lupus y trastornos neurodegenerativos como el Alzheimer. (Una buena noticia es que podría considerar reducir algunos de estos alimentos que causan inflamación).

plátano y dos arándanos dispuestos para crear la apariencia de ojos y una sonrisa sobre un fondo blanco

VER D ENE/Getty Images

Los plátanos como alimento para el cerebro

Alimentar su microbioma intestinal también puede promover una mejor salud mental. Emily Clairmont, dietista registrada en el Centro Médico de la Universidad de Vermont, dice que hay un creciente cuerpo de investigación que revela una estrecha comunicación bidireccional entre nuestro cerebro y nuestro intestino. “Los investigadores sugieren que los cambios en el microbioma intestinal pueden modificar la comunicación con el cerebro”, dice ella. Y ese cambio puede alterar qué tan bien nuestro cerebro e intestino transmiten información.

Investigación publicada en la revista Clínicas y Práctica sugiere que la inflamación puede desempeñar un papel en esta relación. El estudio vincula la inflamación relacionada con la disbiosis con enfermedades mentales como la ansiedad y la depresión. Por lo tanto, mantener un microbioma equilibrado en el intestino podría promover su salud mental y su bienestar general.

Pero, dice Clairmont, todavía es un poco un escenario de huevo o gallina. Con el síndrome del intestino irritable como solo un ejemplo de cómo nuestra mente y la salud intestinal pueden estar relacionadas, este dietista dice: “Todavía tenemos que responder la pregunta de qué fue primero: el estrés o el SII. Tal vez fueron los cambios en las bacterias intestinales los que dieron lugar a cambios en las vías neuronales y [feeling stress]—o tal vez fue la experiencia del estrés lo que resultó en cambios en el microbioma intestinal”. (Para quitarle peso a parte de ese estrés, consulte 10 cambios fáciles de autocuidado para hacer en 2022).

¿Son los plátanos un diurético?

¿Otro beneficio que tienen los plátanos en tu barriga? Se dice que pueden ayudar a frenar la hinchazón.

Al aliviar la inflamación, la fibra prebiótica soluble de la fruta puede ayudar a aliviar el estreñimiento, un culpable común de la hinchazón incómoda. Los altos niveles de potasio de un plátano también ayudan a que los riñones eliminen el exceso de agua y sal de su cuerpo, fomentando un efecto diurético que reduce la retención de agua y la hinchazón.

Pero este efecto va más allá de lo estético.

“El potasio también ayuda a los riñones a mantener una buena presión arterial”, dice Twellman. Esto se debe a que demasiada agua y sal en nuestro cuerpo (lo que puede suceder cuando nuestros riñones no funcionan de la mejor manera) tensa las paredes de nuestras arterias. Con el tiempo, esto puede hacer que se engruesen y se estrechen, elevando la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardíacas.

Para la salud intestinal, cardíaca y mental, todo en un solo paquete, aquí hay 8 formas geniales de incluir plátanos en su dieta diaria.

Cómo tener una buena salud intestinal

Como fibra prebiótica, los plátanos alimentan las bacterias buenas de su intestino y promueven una digestión saludable para ayudarlo a verse y sentirse mejor.

Aún así, hay más para mantener un microbioma saludable que llenarse de batidos de plátano y chocolate o pan de plátano aprobado por un dietista. Nuestras bacterias intestinales también necesitan una dieta equilibrada, por lo que los expertos recomiendan asegurarse de comer una variedad de alimentos integrales ricos en fibra.

Además de los plátanos, los prebióticos se encuentran de forma natural en muchas verduras, frutas y cereales integrales, dice Clairmont. Su lista de estos incluye cebollas, ajo, manzanas, espárragos, hojas de diente de león y alcachofas de Jerusalén.

Hunnes agrega que ser consciente de la ingesta de antibióticos también puede ser bueno para la salud intestinal. Eso se debe a que los antibióticos “a menudo pueden provocar efectos secundarios adversos, como diarrea o estreñimiento, gases, calambres y náuseas”, explica. “Limitar el uso de antibióticos solo cuando se recetan y se necesitan es una buena idea”, dice ella. Esto se debe a que, si bien los antibióticos están diseñados para matar las bacterias dañinas, a menudo también eliminan las bacterias saludables, lo que altera el equilibrio de su microbioma. (Obtenga más información sobre por qué debe tomar probióticos después de los antibióticos).

¿Qué otros alimentos están asociados con una mala salud intestinal? Los alimentos ultraprocesados, como la comida rápida o los alimentos envasados, están asociados con una menor diversidad de probióticos, dice Hunnes. Por lo tanto, limitar estos productos procesados, que a menudo carecen de fibra y nutrientes, puede ser otro paso hacia una mejor salud intestinal y del resto de su cuerpo.

De hecho, el Gastroenterología y Hepatología La investigación refuerza que los patrones dietéticos tempranos en la vida, en particular, la exposición a alimentos ultraprocesados ​​en la infancia y la adolescencia, pueden influir en nuestra salud intestinal como adultos. Esta relación incluye nuestro riesgo de desarrollar afecciones como el síndrome del intestino irritable o el cáncer colorrectal, según los investigadores.

¿Se siente inspirado para fortalecer su microbioma para una salud a largo plazo? Aquí hay 6 alimentos prebióticos más para incluir en su dieta junto con los plátanos.

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