Duelo anticipado: aprenda los signos y cómo manejarlo - Mon Wellness

Duelo anticipado: aprenda los signos y cómo manejarlo

El duelo por una pérdida esperada pero que aún no ha sucedido puede ser un desafío único. Aquí se explica cómo identificar y lidiar con el duelo anticipado.

Tristeza por lo que viene

“Mi dolor se siente como pavor”, dice Anna Raway, de 38 años, de Lakeville, Minnesota. En los últimos años ha tenido que ver cómo su amada madre desaparece en la neblina de la enfermedad de Alzheimer.

Hay algo de dolor por lo que está sucediendo ahora. Su madre, normalmente paciente y amorosa, ha comenzado a tener arrebatos de ira.

“Ella decía y hacía cosas que herían mis sentimientos y yo no sabía cómo manejarlo”, dice Raway. “Además, no puede recordar muchas cosas y eso también duele porque nadie quiere ver a sus padres luchando así. He llorado mucho”.

Pero hay otro elemento en su dolor, uno que le ha costado identificar: un sentimiento de profunda tristeza no solo por lo que está sucediendo ahora, sino por lo que sabe que inevitablemente vendrá.

“Cada vez que la llamo o la visito, me preocupa que no se acuerde de mí ni de mi familia, que se sienta sola porque se olvidó de que la visitamos y, sobre todo, odio verla sufrir por la confusión, porque sé que es solo va a empeorar hasta que…”, dice.

La enfermedad de Alzheimer dura hasta la muerte.

¿Qué es el duelo anticipatorio?

¿Cómo lloras a alguien que aún no ha muerto pero lo hará pronto?

Hay un nombre para el sentimiento confuso, frustrante y aterrador que describe Raway, y es mucho más común de lo que piensas, dice Gail Trauco, enfermera certificada en oncología y mediadora de duelo con licencia que ha ayudado a cientos de pacientes y sus familias a atravesar este doloroso proceso. .

El duelo anticipado es el proceso de duelo por un evento trágico futuro esperado, a menudo la muerte de un ser querido por una enfermedad terminal, explica Ashwini Lal, psicóloga clínica líder en la Escuela de Medicina Bernard J. Tyson de Kaiser Permanente.

“Es excepcionalmente doloroso en [that] lo que está siendo afligido todavía existe”, dice.

El duelo proviene de la anticipación de la pérdida, no de la pérdida en sí misma, y ​​eso puede ser confuso, dice Abigail Nathanson, trabajadora social certificada por la junta en cuidados paliativos y profesora de duelo y trauma en la Universidad de Nueva York.

Agrega que hay otras formas de sentir el duelo anticipatorio. Por ejemplo, un estudiante de último año que se gradúa de la escuela secundaria puede experimentar una forma de “senioritis” que está afligido por el próximo fin no oficial de la infancia y la transición a la edad adulta.

(Así es como una mujer joven está lidiando con el duelo anticipado y la pérdida después de perder a su esposo por cáncer cerebral).

Signos de duelo anticipatorio

Todo duelo es duelo por algún tipo de pérdida, y el proceso de duelo, aunque es diferente para cada persona, generalmente sigue un patrón similar. Hay muchos modelos diferentes para el duelo, pero en términos generales, las personas pueden esperar experimentar negación, ira, negociación, depresión y aceptación.

Culpa

El duelo en general no es tan simple como puede parecer y cuando se le agrega la anticipación del duelo, puede parecer aún más complicado, dice Nathanson. Las personas que sufren este tipo de duelo a menudo tienen un mayor sentimiento de culpa.

Emociones mezcladas

“Puede que te castigues y pienses: ‘Debería estar disfrutando el tiempo que me queda con ellos’. Incluso puede sentir que su dolor es ‘renunciar’ a su ser querido”, dice Nathanson. “Puede haber mucho juicio propio en el duelo anticipado”.

Conflicto

Este tipo de duelo también viene con algunas circunstancias excepcionalmente difíciles, dice Trauco.

Hay aspectos prácticos de saber que alguien va a morir que deben ser atendidos, como la planificación del final de la vida, los deseos finales, la disposición de la propiedad y los ajustes físicos. Esto puede causar ansiedad y estrés, y no es raro ver un aumento en los conflictos familiares durante este tiempo, todo lo cual puede intensificar el duelo anticipado, dice ella.

(Así es como los recuerdos felices de los seres queridos te hacen más saludable).

valor en cartera de mujer, mano, de, hermana, en, cama de hospital

HRAUN/Getty Images

Síntomas del duelo anticipatorio

Aunque algunas de las reacciones en el proceso de duelo serán similares al duelo general, el duelo anticipatorio tiende a incluir un mayor riesgo de depresión y ansiedad, una mayor preocupación por la persona moribunda e intentos de adaptarse a las consecuencias esperadas de la muerte, dice Lal.

Debido a la naturaleza estresante y, a veces, prolongada de este tipo de duelo, es posible que experimente algunos síntomas físicos asociados con el estrés crónico, incluidos problemas estomacales, comer demasiado o poco, un aumento de las conductas adictivas, dolor de pecho y abuso de alcohol, dice Trauco.

Lidiando con el duelo anticipatorio

“El objetivo del duelo no es ‘¿Cómo dejo de estar triste?’ sino ‘¿Cómo llevo esto y todavía vivo mi vida de una manera significativa?’ dice Nathanson.

No existe una forma “correcta” de afligirse, ni existe una receta para superarlo. Pero hay algunas cosas que muchas personas encuentran útiles durante el proceso, dice ella.

Nombralo

El primer paso para lidiar con este tipo de duelo es poder identificarlo por lo que es, dice Nathanson.

Saber que está de duelo por la pérdida anticipada puede ayudarlo a reconocer la fuente de sus sentimientos y comprenderlos en lugar de tratar de alejarlos o decirse a sí mismo que “no debería” sentirse de esa manera.

Sentirse mal por tus sentimientos negativos solo te hará sentir peor. Identificar sus sentimientos y la causa puede ayudarlo a superarlos.

Permítete sentirlo sin juzgarlo

“Comprenda que no hay una cuota para el duelo: el duelo ahora no significa que sufrirá menos más tarde”, dice Nathanson.

Es posible que te encuentres sintiéndote culpable o incómodo con la idea de llorar a alguien que todavía está vivo. Pero tu experiencia es legítima y es importante reconocer tus sentimientos de dolor, dice Lal, y agrega que sentir alivio después de que alguien muere también es normal.

Hable al respecto

Una de las mejores maneras de lidiar con cualquier tipo de duelo es hablar de ello con otras personas que lo entiendan, dice Lal. A menudo, serán otras personas cercanas a la persona por la que está sintiendo dolor anticipado, pero a veces no siempre.

Los amigos más alejados de la situación, los consejeros de cuidados paliativos y/o los miembros de grupos de apoyo son excelentes personas con quienes hablar sobre su dolor. Raway dice que ha encontrado una inmensa comodidad al compartir sus sentimientos con los demás.

Planifica actividades significativas

Según la situación, por ejemplo, qué tan enfermo está su ser querido, planifique actividades que puedan hacer juntos para crear buenos recuerdos durante este tiempo, dice Lal.

Esto podría incluir cosas como jugar un juego favorito, tomar muchas fotos, emprender una aventura, llevar un diario y hacer grabaciones de video juntos.

Este tipo de duelo también ofrece algunos beneficios singulares, dice Trauco.

“El duelo anticipado puede ser útil de alguna manera porque lo motiva a prepararse para la pérdida, le da tiempo para decir adiós y puede conducir a la paz y a un sentimiento de resolución y aceptación”, dice ella.

Cuídate

Coma una comida nutritiva, salga a caminar, duerma lo suficiente y tome un baño caliente. Todas las tareas de cuidado personal que antes eran agradables se convertirán en necesidades cuando estés de duelo, dice Trauco.

(También puede encontrar consuelo en las citas sobre el dolor y cómo lidiar con él).

Ponlo en perspectiva

El nacimiento y la muerte son las experiencias universales de esta vida, por lo que cada persona necesita encontrar un marco para abordar estos grandes problemas.

Muchas personas encuentran esta perspectiva y significado en la religión o la espiritualidad, pero lo importante es encontrar lo que te parece correcto, dice Lal.

Las tradiciones culturales o religiosas pueden ayudar en este sentido. (Esto es lo que puede aprender sobre el duelo del Día de los Muertos).

Practica la aceptación radical

Una gran cantidad de dolor anticipado surge de desear que las cosas puedan ser diferentes y afligirse por el hecho de que no lo son. Sin embargo, puedes tener ambos pensamientos al mismo tiempo, lo que te permite aceptar la situación desgarradora tal como es y al mismo tiempo reconocer que tus sentimientos son válidos, dice Nathanson.

Consulte a un consejero de duelo

El duelo es una parte normal y esperada de la vida, pero es posible que se quede atascado en el proceso. Los consejeros de duelo están capacitados para ayudarlo a navegar estos sentimientos complicados y apoyarlo durante el proceso.

Sea paciente con usted mismo

El duelo puede ser intensamente doloroso y es posible que desee acelerar el proceso. Desafortunadamente, no hay que apresurarse, y tratar de obligarse a “superarlo” puede hacer que la curación sea aún más difícil, dice Nathanson.

Sea paciente y amable consigo mismo durante este tiempo de anticipación.

“El duelo no es una enfermedad. No es una señal de que algo salió mal. En realidad, es una señal de que algo va bien”, dice Nathanson. “Es una señal de que los amas”.

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