Duelo ambiguo: los síntomas y cómo afrontarlo - Mon Wellness

Duelo ambiguo: los síntomas y cómo afrontarlo

Pasando por una pérdida sin cierre

“Mi dolor es difícil de definir”, dice Amy D., de 35 años, de Arvada, Colorado. Junto con su esposo y sus dos hijos, ha estado acogiendo a niños adoptivos durante varios años y, aunque nunca es fácil, recientemente se encontró en una situación particularmente difícil.

Violet (el nombre ha sido cambiado) había estado sin hogar desde que tenía ocho años. A los 14, encontró un hogar amoroso con Amy y su familia. Durante el último año, la han visto crecer y prosperar. Pero Violet tiene un familiar biológico que está terminando su rehabilitación y ahora la están trasladando a una casa diferente en otra ciudad.

Si bien Amy está feliz por haberse reunido con su familia biológica, también siente mucho dolor por la pérdida de este hijo que ama. “Es un golpe bastante devastador para nuestra familia porque estamos ‘perdiendo’ a un hijo. No está muerta, pero la lloraremos”, dice, y agrega que no podrán comunicarse con Violet directamente después de que ella abandone su hogar. La incapacidad de mantenerse en contacto con Violet y la comprensión de que la información sobre ella será limitada empeora aún más el dolor de Amy.

“Es una sensación extraña ser la madre de alguien un día y al día siguiente necesitar comunicarse con ellos a través de una agencia gubernamental”, dice. “La picadura es bastante visceral”.

Estos sentimientos contradictorios de alegría, esperanza, dolor, confusión, preocupación e incertidumbre hacen que el duelo por esta pérdida sea difícil, no solo para Amy, sino también para los niños que han llegado a ver a Violet como una hermana.

“Es una pérdida tan ambigua que es realmente difícil de articular, y la gente no tiene idea de cómo consolarnos”, dice.

Este tipo de duelo tiene un nombre, y Amy y su familia no son los únicos que lo experimentan. Esto se conoce como duelo ambiguo.

(Aquí hay algunas citas de duelo que pueden ayudar después de una pérdida).

¿Qué es el duelo ambiguo?

En pocas palabras, el duelo ambiguo es una reacción a una pérdida que no tiene cierre, dice Ashwini Lal, psicóloga clínica principal de la Escuela de Medicina Bernard J. Tyson de Kaiser Permanente en Pasadena, California. Sin hechos o información que respalde su comprensión de la pérdida, esto puede hacer que se sienta perdido, atascado y buscando respuestas.

Los investigadores del duelo han identificado dos tipos de duelo ambiguo:

Cuando el cuerpo está presente pero la mente no

La primera es cuando alguien está físicamente presente pero psicológicamente ausente. Los ejemplos de este tipo de pérdida incluyen enfermedades mentales graves, adicciones o impedimentos cognitivos significativos como la demencia.

Esta disonancia cognitiva entre quién recuerdas que era la persona y quién es ahora puede ser muy discordante y perturbadora. “Aunque la persona está físicamente allí, ya no es quien solía ser”, dice Lal.

Cuando la persona se ha ido pero todavía está en tu mente

El segundo tipo es cuando una persona viva está físicamente ausente pero aún está psicológicamente presente en tu mente. Este es el tipo de pérdida que están sufriendo Amy y su familia. Esto también puede incluir pérdidas como la desaparición de un ser querido, un bebé en una adopción cerrada, cuando un ser querido está encarcelado o una ruptura difícil en la que no hay contacto entre usted y su ex.

Puede ser difícil navegar y avanzar a través del proceso de duelo cuando no tiene respuestas e incluso puede sentirse congelado en el tiempo mientras espera información que quizás nunca llegue, dice Gail Trauco, enfermera certificada en oncología, mediadora de duelo con licencia. , y autor de Conquistando el dolor desde su propio porche delantero.

(Esto es lo que el Día de los Muertos puede enseñarnos sobre el duelo).

Por qué el duelo ambiguo puede ser más difícil que el duelo típico

Parte del proceso normal de duelo es aprender a integrar la pérdida en tu vida de una manera significativa: no olvidas a la persona ni dejas de amarla, pero aprendes a vivir sin ella. Sin embargo, con pérdidas ambiguas, no tener un cierre hace que sea difícil integrar la pérdida de una manera típica y seguir adelante con tu vida, dice Abigail Nathanson, profesora de duelo y trauma en la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York.

“La pérdida típica tiene una ‘fecha índice’, como el día en que murió su ser querido, y es una forma de marcar ‘antes’ y ‘después’”, dice Nathanson. Muchas pérdidas ambiguas no tienen esto, y sin él, incluso algo tan simple como colocar una lápida puede resultar devastador.

¿Qué sucede si no sabe si su ser querido está muerto, y mucho menos cuándo puede haber fallecido? ¿Qué día se conmemora su memoria? ¿Asumir que se han ido para siempre es renunciar a ellos? ¿Guardas sus cosas y, de ser así, por cuánto tiempo? ¿Cuándo dejas de esperar que regresen?

(Aquí se explica cómo lidiar con la ira y el dolor).

A menudo, hay preocupaciones prácticas que deben ser atendidas por la persona en duelo, dice Trauco. Estos incluyen presentar un informe de persona desaparecida, tratar con la policía, organizar la custodia de los hijos, pagar el alquiler o las facturas, organizar un servicio conmemorativo, dividir los bienes y otros asuntos legales. Estos son difíciles en las mejores circunstancias, pero pueden convertirse en pesadillas logísticas cuando no tiene respuestas.

Lidiar con estas tareas puede agregar mucho estrés, enojo, confusión y frustración a su duelo. También puede causar un aumento de los conflictos dentro de la familia, dice Trauco.

Mujer mayor deprimida infeliz sentada sola en el sofá, vista de cerca

fizkes/imágenes falsas

Síntomas del duelo ambiguo

Todo duelo es duelo por algún tipo de pérdida, y el proceso de duelo, aunque diferente para cada persona, generalmente sigue un patrón similar. En términos generales, las personas pueden esperar experimentar negación, ira, negociación, depresión y aceptación.

Con un duelo ambiguo, es posible que te quedes atascado en una de las fases, lo que te pone en mayor riesgo de enfermedades mentales como depresión o ansiedad, dice Lal. Los sentimientos de auto-recriminación y culpa pueden “congelarte” en el proceso. Y sentirte mal por tus emociones negativas solo te hará sentir peor.

También es común que los enfermos muestren un alto nivel de agitación, tanto física como mental. Eso es el resultado de que tu mente intenta reconciliar la disonancia cognitiva, dice Nathanson. Es posible que se sienta inquieto, incapaz de quedarse quieto e incapaz de concentrarse en las actividades diarias. O puede reflexionar constantemente sobre preguntas y preocupaciones.

Debido a que este tipo de duelo a menudo viene con mayores niveles de estrés, es posible que experimente síntomas físicos de estrés y preocupación prolongados, incluidos problemas estomacales, dolor crónico, dolores de cabeza, comer en exceso o deficiente, un aumento en los comportamientos adictivos, insomnio y alcohol. abuso, dice Trauco.

Cómo lidiar con el duelo ambiguo

“El objetivo del duelo no es ‘¿Cómo dejo de estar triste?’ sino ‘¿Cómo llevo esto y sigo viviendo mi vida de una manera significativa?’”, dice Nathanson. No existe una forma “correcta” de afligirse, ni existe una receta para superarlo, pero hay algunas cosas que muchas personas encuentran útiles durante el proceso. (Aquí los consejos de los terapeutas para sobrellevar el duelo por Covid-19).

Nombralo

Es útil poder etiquetar su duelo como “ambiguo”, como lo hizo Amy. Ponerle nombre le da una sensación de normalidad y te asegura que tus reacciones y sentimientos son legítimos, dice Lal. (Puede encontrar inspiración sobre cómo hablar sobre su experiencia en estas citas sobre el dolor y cómo lidiar con él).

Aceptar la incertidumbre

No cree certeza arbitrariamente inventando respuestas; más bien, aprende a vivir con la idea de que es posible que nunca sepas la historia completa, dice Nathanson. Aceptar la incertidumbre puede parecer aterrador al principio, pero puede ayudarlo a encontrar el significado y, en última instancia, reconocer verdaderamente la pérdida de una manera que le permita seguir adelante.

Haz tu propio cierre

Es posible que no tenga una “fecha índice” a partir de la cual trabajar, pero eso no significa que aún no pueda usar una tradición, un ritual o alguna otra acción significativa para crear el cierre que le falta, dice Trauco. Por ejemplo, podría escribirle una carta a su ser querido, ponerla en un sobre y luego arrojarla a la chimenea oa la barbacoa. O puedes elegir una fecha diferente, como su cumpleaños o una festividad favorita, para recordarlos de una manera especial. (Por otro lado, este tipo de dolor es la razón por la que no deberías “fantasmar” a alguien).

Permítete sentir todos los sentimientos

No tener respuestas puede hacer que desee “retrasar” el duelo. Está bien seguir esperando el cierre, pero mientras tanto permítete sentir el dolor, dice Nathanson. “Ya sea que reconozca o no el dolor, todavía sucede”, dice, y agrega que esto no significa que esté “dando por vencido” o “abandonando” a su ser querido. (Aquí hay una lista de cosas que nunca debes decirle a alguien que se siente triste).

Encuentre un grupo de apoyo

Ya sea que encuentre un grupo de apoyo en línea o en la vida real, es importante encontrar personas que entiendan el tipo de pérdida por la que está pasando, dice Lal. Amy dice que hablar con otros padres de crianza la ha ayudado inmensamente, tanto para lidiar con los problemas prácticos como con sus sentimientos complejos. (Esto es lo que debe decir, y lo que no debe decir, a alguien que está sufriendo).

Tomar un descanso

Con una pérdida ambigua, es posible que esté constantemente rodeado de recordatorios de su pérdida, como fotos de su ser querido o ropa olvidada. Puede ser curativo tomar un descanso e ir a un lugar nuevo, a un lugar que no te asocies con ellos. Amy dice que ella y su familia encuentran un gran consuelo en ir a una cabaña en las montañas para estar juntos y hablar.

Sea consciente de los factores desencadenantes

Procesar el duelo no es una línea recta, incluso en situaciones típicas, y el duelo ambiguo puede ser aún más una montaña rusa emocional. El duelo a menudo viene en oleadas, con flujos y reflujos, y no es raro que algo en tu entorno desencadene una ola de duelo, como una fecha de aniversario o una canción u otra cosa que te recuerde profundamente tu pérdida, dice Trauco. Ser consciente de estos factores desencadenantes puede ayudarlo a prepararse y enfrentarlos de manera más efectiva.

Meditar

Una forma poderosa de lidiar con los sentimientos no resueltos (e irresolubles) es meditar, dice Lal. Puede sentarse en silencio, hacer una meditación de duelo guiada en línea o hacer un tipo de meditación en movimiento, como yoga o senderismo. O pruebe una de estas meditaciones para aliviar el estrés que puede hacer en cualquier lugar. Lo importante es encontrar una manera de despejar la mente que funcione para usted.

Disfruta cada día de un simple placer

Puede ser fácil quedar atrapado tratando de encontrar respuestas, hasta el punto en que el dolor puede sentirse abrumador. Es importante tomarse un tiempo todos los días para hacer algo que te haga feliz, dice Trauco. Come un cupcake, sal a caminar bajo el sol, cómprate un ramo de flores, baila tu canción favorita o prueba una de estas cosas que puedes hacer para sentirte más feliz al instante.

Busque ayuda externa

A pesar de sus mejores esfuerzos, es posible que se quede atascado en el proceso de duelo. Si su duelo le impide poder vivir su vida de manera efectiva, puede ser el momento de pedir ayuda. Los seres queridos pueden ser fuentes vitales de apoyo. O recurra a un consejero de duelo profesional. Estos trabajadores de salud mental están capacitados para ayudarlo a navegar estos sentimientos complicados y apoyarlo durante el proceso. (Esto es lo que una persona aprendió de un grupo de apoyo para la ansiedad social).

No juzgues tu dolor

Comprenda que el duelo es una parte normal del ser humano y que todos lo experimentarán de manera diferente, dice Nathanson. Sin embargo, su proceso funciona bien. “El duelo no es una enfermedad. No es una señal de que algo salió mal. En realidad, es una señal de que algo va bien”, dice. “Es una señal de que los amabas”.

A continuación, aprenda cómo los recuerdos felices de sus seres queridos lo hacen más saludable.

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