Cómo lavar la lechuga correctamente (y secarla) - Mon Wellness

Cómo lavar la lechuga correctamente (y secarla)

Come tus verduras

¿Sabes por qué necesitas comer tus verduras, pero lavarlas? Que usted puede ser un poco menos claro en. ¿Con qué cuidado necesitas enjuagar la lechuga? ¿Y exactamente qué tan limpias están esas bolsas prelavadas de espinacas y otras verduras?

Lo entendemos: es confuso. Pero saber cómo lavar la lechuga es importante para la seguridad alimentaria.

Así como la carne y las aves pueden contener patógenos que pueden enfermarlo, las frutas y verduras pueden ser una fuente de enfermedades transmitidas por los alimentos. Lavar las verduras antes de comerlas es una manera de mantenerse a salvo.

Siga leyendo para obtener consejos sobre cómo lavar la lechuga correctamente, además de otras mejores prácticas.

La importancia de lavar los productos en general

Los microbios dañinos pueden contaminar los productos en varias etapas del proceso de producción de alimentos, incluso cuando están en el suelo o una vez que se empaquetan y almacenan, según una investigación publicada en las revistas. Microbiología Aplicada y Ambiental y Microbiología de Alimentos.

Incluso puede tener un mayor riesgo de enfermarse con productos contaminados, como la lechuga y las verduras de hojas verdes, porque no se cocinan como otros alimentos.

De hecho, la mitad de los informes de enfermedades transmitidas por los alimentos, tanto en los Estados Unidos como a nivel mundial, se relacionan con los productos agrícolas, dice Sanja Ilic, especialista en seguridad alimentaria y profesora de nutrición en la Universidad Estatal de Ohio.

Solo en 2019 y 2020, tres brotes de intoxicación alimentaria en varios estados (incluso por E. coli y salmonella) se asociaron con verduras de hoja verde, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Las personas que tienen un mayor riesgo de intoxicación alimentaria, incluidos los ancianos, los niños pequeños, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y las mujeres embarazadas, deben ser especialmente diligentes en el consumo de productos agrícolas bien lavados, según una investigación en Patógenos y enfermedades transmitidos por los alimentos.

¿Por qué el riesgo adicional con los alimentos que normalmente asociamos con los beneficios para la salud? Cocinar puede matar patógenos, y la gente suele comer verduras crudas.

Por lo tanto, lavar frutas y verduras es una importante primera línea de defensa contra las enfermedades transmitidas por los alimentos.

¿Qué tan limpia está la lechuga prelavada?

Seamos realistas, comer suficientes verduras es difícil. Dar el paso adicional de lavarlos y limpiarlos a fondo puede ser otra barrera para incluir verduras en su dieta.

Las empresas de alimentos han intentado hacernos la vida un poco más fácil prelavando la lechuga. La idea es que podemos simplemente tirar las verduras en un tazón, agregar algunos aderezos, verter un poco de aderezo para ensaladas y tener una ensalada rápida y nutritiva lista en minutos.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que las verduras de hojas verdes prelavadas no tienen que lavarse en casa, dice Ilic.

Pero, ¿la lechuga prelavada está realmente limpia? Esto depende de su definición, por supuesto.

Según una investigación de la revista Alimento Microbiologíala eficacia del prelavado de lechugas sobre las cargas bacterianas depende del tipo de verduras y del número de bacterias presentes antes del lavado.

Cuando los investigadores de la Universidad de California Riverside estudiaron las hojas de espinaca prelavadas, descubrieron que la composición de la hoja afectaba la contaminación. Informar en el diario Alimento Microbiología, dijeron que las grietas en las hojas de espinaca pueden reducir la capacidad de las soluciones desinfectantes para acceder a toda la superficie de la hoja, lo que podría reducir la eficacia de la limpieza.

Otro estudio, publicado en el Revista internacional de microbiología alimentariaencontró que la efectividad del prelavado también tiene que ver con el agente de limpieza.

Pero tenga en cuenta que el prelavado no es la única consideración cuando se trata de la seguridad alimentaria de la lechuga envasada. La investigación en el Servicio de Investigación Agrícola del USDA sugiere que la temperatura de almacenamiento afecta el crecimiento bacteriano dentro de los envases de lechuga empacados.

¿Cuál es el punto de prelavado?

Al esperar que nuestras verduras prelavadas estén libres de bacterias, es posible que no entendamos el punto.

Karl Matthews, catedrático del departamento de ciencias de la alimentación de la Universidad de Rutgers, dice que la limpieza comercial de la lechuga está destinada a eliminar la suciedad o los desechos del producto, no específicamente a eliminar las bacterias del producto en sí.

Existe una mezcla de desinfectante y agua para lavar. Aún así, se usa para limitar el potencial de contaminación cruzada de bacterias que pueden existir en el agua misma, dice Matthews.

Illic está de acuerdo.

“Los productores no lavan la lechuga para eliminar los patógenos”, dice. “Sin embargo, un lavado adecuado eliminará la contaminación masiva del producto”.

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Maskot/imágenes falsas

Bien, pero ¿son seguros los agentes de limpieza?

Mientras que las personas enjuagan las verduras con agua del grifo, las soluciones desinfectantes (lejía, cloro, agua modificada u otros agentes desinfectantes agresivos) pueden ayudar a eliminar las bacterias de las hojas. Eso es lo que los estudios publicados en Microbiología de Alimentos y el Revista internacional de microbiología alimentaria encontrado.

Si le preocupa comer verduras que han sido lavadas con productos químicos, no lo haga. El cloro es un desinfectante común para las lechugas, y tanto Ilic como Matthews dicen que, por lo general, no hay daño en esta práctica.

“Si se usa correctamente, no hay consecuencias para la salud”, dice Ilic.

El agua se controla durante el lavado para determinar los niveles de cloro residual, dice Matthews. Por lo general, no queda más cloro en una hoja que el que podemos encontrar en el agua potable.

Entonces, si bien puede parecer que el veredicto sobre la limpieza de la lechuga prelavada aún no está claro, considere que el desinfectante puede hacer un mejor trabajo al reducir la carga bacteriana que el agua del grifo que usamos en casa.

Matthews agrega que siempre existe el riesgo de producir consumo, ya sea prelavado o no. Pero la industria está trabajando para mitigar estos riesgos.

(¿Debería seguir desinfectando sus comestibles de Covid-19?)

¿Deberías lavar tu lechuga en casa?

La respuesta depende del tipo de verduras que haya comprado. Es decir, ¿han sido prelavados?

A fin de cuentas, puede que no valga la pena lavar las verduras prelavadas. No es probable que hacerlo reduzca aún más la exposición potencial a las bacterias.

De hecho, existe una buena posibilidad de que las bacterias que sobrevivieron al proceso de lavado químico también sobrevivan al enjuague casero con agua del grifo.

Como dijimos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que no es necesario enjuagar las verduras de hoja verde prelavadas, y exponerlas al agua puede hacer que se echen a perder más rápidamente.

“Abstenerse de lavar los productos preenvasados ​​evitará que el exceso de agua entre en contacto con el producto, lo que puede acelerar el deterioro y el crecimiento de patógenos”, dice Ilic.

Si decide renunciar a la lechuga prelavada, por ejemplo, si obtiene sus verduras del mercado local de agricultores, Ilic recomienda lavarlas en casa.

Y trate de comer las verduras lo más cerca posible de la fecha de compra y poco después de lavarlas en casa. Esto limitará la cantidad de tiempo que las bacterias pueden crecer, la investigación en el Revista italiana de seguridad alimentaria sugiere.

Y si bien puede ser tentador cortar previamente la lechuga en un intento de facilitar la preparación de la comida, resista ese impulso. Las bacterias normales pueden crecer en la superficie cortada de las hojas, dice Matthews, y la lechuga intacta probablemente dure más.

Sugiere almacenar la lechuga lejos de los productos que pueden causar contaminación, como la carne, las aves y el pescado.

Cómo lavar la lechuga

Si no está convencido de la lechuga prelavada y está buscando comprar lechuga sin lavar en un mercado o tienda, aquí hay algunos pasos simples que puede seguir para asegurarse de que lo está haciendo correctamente.

En primer lugar, tenga en cuenta que ningún método de lavado eliminará por completo todos los microorganismos que se encuentran en nuestros alimentos, por lo que el objetivo aquí es hacer todo lo posible para practicar una manipulación segura de los alimentos.

1. Lávese las manos.

Comience por lavarse las manos durante al menos 20 segundos con agua y jabón antes (y después) de manipular sus verduras o productos agrícolas, según la FDA.

2. Deseche las hojas malas.

Deshazte de las hojas magulladas o rotas que ya estén dañadas. Estos pueden servir como vías para que las bacterias se pueblen en los alimentos, según una investigación publicada en la revista. Microbiología de Alimentos.

3. Deseche las hojas exteriores.

Las hojas exteriores de las verduras pueden ser más susceptibles a la contaminación que las hojas interiores, debido a su contacto directo con el medio ambiente y los manipuladores de alimentos. También puede desecharlos para evitar una mayor exposición a bacterias dañinas.

4. Lava la lechuga.

Ejecute los greens bajo el agua. El CDC también recomienda usar las manos para limpiar las hojas para ayudar a eliminar la tierra o los desechos orgánicos.

Ni la FDA ni los CDC recomiendan usar jabón, detergente, soluciones de lejía, productos para lavar o desinfectantes para lavar sus productos. Limítese al agua corriente del grifo, una recomendación que refuerzan Ilic y Matthews.

También puede intentar agregar un poco de vinagre o jugo de limón en una solución de agua, pero según los CDC, no hay evidencia de que esto ayude a eliminar las bacterias mejor que el agua del grifo.

5. Seca la lechuga.

Después de enjuagar la lechuga, simplemente sécala con un paño limpio o una toalla de papel. Puede usar un centrifugador de ensalada primero o después de secarlo sobre la superficie absorbente. Solo asegúrate de que esté limpio.

Más consejos para preparar productos

Aquí hay algunas otras mejores prácticas para tener en cuenta al lavar y secar la lechuga:

  • Evite remojar sus verduras en un recipiente o fregadero lleno de agua. Esto permite que la contaminación se propague de una hoja a otra, contaminando aún más todo el paquete. Y si su fregadero no está limpio, podría estar agregando contaminantes donde antes no los había.
  • Use agua filtrada, embotellada o destilada para enjuagar si no tiene acceso a agua potable segura. Eso evitará que el exceso de bacterias del agua contaminada llegue a sus vegetales.
  • Elija verduras que estén frescas y que no estén dañadas ni magulladas, ya que las magulladuras pueden aumentar la posibilidad de que las bacterias entren en sus alimentos
  • Asegúrese de refrigerar sus verduras dentro de una o dos horas después de comprarlas. Deben mantenerse a una temperatura inferior a 40° F; las bacterias crecen rápidamente en temperaturas entre 40° y 140° F.
  • Finalmente, practique la manipulación segura de alimentos cuando trate con alimentos como la carne. Use tablas de cortar separadas para la carne y las verduras, y asegúrese de cocinar bien o deseche las verduras que hayan estado expuestas a la carne, el pescado y las aves crudos. Esto le ayudará a limitar el potencial de contaminación cruzada.

Las verduras de hoja verde son una parte esencial de una dieta saludable y la mayoría de los estadounidenses no comen lo suficiente. Saber cómo lavar y secar la lechuga para prevenir la intoxicación alimentaria puede ayudar a que más personas se sientan cómodas comiendo verduras y obteniendo suficientes nutrientes clave que proporcionan.

A continuación, vea cómo lavar los pesticidas de la fruta.

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