Ansiedad y opresión en el pecho: por qué sucede - Mon Wellness

Ansiedad y opresión en el pecho: por qué sucede

¿Qué es la ansiedad?

Casi uno de cada cinco estadounidenses tiene un trastorno de ansiedad, y millones más experimentan una ansiedad que no alcanza el nivel de una condición de salud mental real, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América. Si bien la ansiedad puede tomar muchas formas, uno de los síntomas más preocupantes es la opresión en el pecho, que también puede ser un signo de algo más inmediato que pone en peligro la vida, como un ataque al corazón.

Siempre es mejor consultar con un médico o enfermera para determinar la causa de sus síntomas. Pero puede haber algunas pistas de que su malestar se debe a la ansiedad y no a otra cosa. (Estos son los síntomas del trastorno de ansiedad que debe conocer).

La ansiedad es una reacción al estrés (real o imaginario) y no siempre es algo malo. Un poco de ansiedad lo mantiene alerta: lo ayuda a cumplir con una fecha límite, presentarse a las citas y seguir el límite de velocidad. Demasiada ansiedad, por otro lado, puede ser debilitante y debe abordarse.

(Esta es la diferencia entre el estrés y la ansiedad).

Opresión en el pecho y otros síntomas de ansiedad

La opresión en el pecho es solo una de las muchas formas posibles en que se puede manifestar la ansiedad. “Los síntomas de ansiedad clásicos son pensamientos o miedo a la muerte, incapacidad para dormir, incapacidad para concentrarse”, dice Pedro Cazabon, MD, director médico del sistema de atención primaria en Ochsner Health. También puede experimentar dolores musculares, dolores corporales, dificultad para relajarse, dificultad para respirar, sensación de cansancio e irritabilidad, dificultad para dormir, respiración acelerada, sudoración o temblores, incluso malestar gastrointestinal.

“Hay un cambio fisiológico real cuando tenemos una respuesta al estrés”, dice Brittany LeMonda, PhD, neuropsicóloga sénior del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. “Realmente no es necesariamente una experiencia emocional, es [also] una experiencia física.” (Además, echa un vistazo a estas extrañas causas de ansiedad).

¿Por qué la ansiedad conduce a la opresión en el pecho?

Varios procesos actúan juntos para crear diferentes síntomas de ansiedad, incluida la opresión en el pecho (que también suele ir acompañada de dolor o presión en el pecho). Uno involucra hormonas.

“Si siente una amenaza o miedo, eso desencadena una liberación de la hormona adrenalina”, explica el Dr. Cazabon. “Su frecuencia cardíaca aumenta, la presión arterial puede aumentar. tu vaso [blood] los vasos pueden apretarse un poco. Los músculos del pecho también pueden contraerse y pueden darte la sensación de que algo te aprieta”, dice. La hormona del estrés cortisol también juega un papel.

Tension muscular

“La caja torácica y el diafragma están hechos de músculos y huesos”, dice Bradley Gaynes, MD, profesor de psiquiatría y epidemiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill. “También puedes tener tensión allí. Y es por eso que puedes sentir el pecho [tightness] y dolor, y dificultad para respirar.” No es muy diferente de tener dolor y tensión en el cuello o los hombros relacionados con el estrés.

Ingesta de oxígeno

Cuando te sientes ansioso, respiras rápido y superficialmente, lo que significa que no estás recibiendo suficiente oxígeno. Tu cuerpo reacciona tomando respiraciones aún más cortas, lo que da como resultado un círculo vicioso. Esto también puede contribuir a la opresión en el pecho, dice el Dr. Gaynes.

(Además, preste atención a los signos silenciosos de ansiedad de alto funcionamiento).

vista recortada del hombre que tiene dolor de pecho y ataque al corazón

Imágenes LightFieldStudios/Getty

¿Qué más puede hacer que su pecho se sienta apretado?

Las causas de la opresión en el pecho van desde una indigestión relativamente benigna hasta un ataque de vesícula biliar, un ataque cardíaco potencialmente mortal o una embolia pulmonar (coágulo en el pulmón), dice el Dr. Cazabon. Es por eso que es un diagnóstico tan difícil de hacer.

¿Por qué la opresión en el pecho está asociada con tantas dolencias? “El tórax y la parte superior del abdomen están integrados a partir de un nervio”, explica el Dr. Cazabon. “El nervio vago [the 10th cranial nerve that supplies the heart, chest, and other organs] viaja desde el cerebro hasta el tracto gastrointestinal, pero solo registra un dolor inespecífico”. Necesita saber más de la historia para concentrarse en una razón.

(Aquí hay ocho dolores en el pecho que podría confundir con un ataque al corazón).

¿Es ansiedad o algo más?

Debido a que muchas cosas pueden causar opresión en el pecho, es uno de los síntomas más difíciles de diagnosticar, dice el Dr. Cazabon.

Una forma de sospechar que es ansiedad es pensar en lo que está pasando en tu vida en este momento. “¿Hay algún tipo de factor estresante claro que esté sucediendo que pueda explicar por qué estás más ansioso?” dice el Dr. Gaynes. Los problemas en el trabajo o en una relación pueden ayudar a explicar el síntoma. También lo pueden hacer los sentimientos de miedo.

Otras pistas

Piense en las posibles causas físicas de sus síntomas. Es menos probable que la opresión en el pecho se deba a la ansiedad si tiene antecedentes personales o familiares de problemas médicos como ataques cardíacos o coágulos de sangre, dice el Dr. Gaynes.

Si puede reproducir la sensación de opresión empujando su pecho hacia abajo, es menos probable que sea un ataque al corazón y más probable que sea un problema musculoesquelético posiblemente por ansiedad, dice el Dr. Gaynes.

Es más probable que la opresión en el pecho que se produce después del esfuerzo físico esté relacionada con el corazón, dice LeMonda. El dolor que dura solo entre cinco y diez segundos es más probable que sea ansiedad, agrega.

Evaluación de la causa

Si tiene alguna duda sobre la causa de su opresión en el pecho, debe consultar a un profesional médico. Eso es mucho más fácil hoy de lo que era antes. En el pasado, tenía que hacer una cita real con un médico o caminar hasta la sala de emergencias. En estos días, hay opciones menos onerosas, dice el Dr. Cazabon. Muchos sistemas de salud tienen capacidades de telemedicina, como llamar a una línea directa y hablar con una enfermera o hacer una visita por video. (Aquí hay cinco aplicaciones de telemedicina que debe conocer).

“No necesariamente tiene que correr a la sala de emergencias o ir al médico para obtener ayuda”, dice el Dr. Cazabon. “Hay muchos lugares donde puedes obtener consejos. Ellos determinarán la causa contigo y determinarán el próximo paso”. (Esto es lo que debe saber sobre el dolor de pecho que aparece y desaparece).

Cómo aliviar la opresión en el pecho y la ansiedad

Pero si está seguro de que sus síntomas se deben a la ansiedad, el remedio puede ser engañosamente simple. En la parte superior de la lista: cambiar su respiración de respiraciones cortas y superficiales a otras más largas y profundas, tal vez a través de la atención plena o la meditación. “Eso puede ayudarlo a obtener más oxígeno, lo que puede calmar sus pulmones y ayudar a que su pecho no se sienta tan apretado”, dice el Dr. Gaynes.

Si algo específico lo está estresando, “hable” consigo mismo utilizando algunas técnicas cognitivo-conductuales (TCC) para relajarse. Por ejemplo, ¿cuál es la probabilidad de que suceda un escenario apocalíptico que está imaginando? ¿Sería el fin del mundo si lo hiciera? La TCC también puede ayudarlo a desaprender la ansiedad que tiene un desencadenante externo.

Ejercicio

Para nuestros antepasados, se suponía que la respuesta de lucha o huida te alejaba físicamente de una amenaza o te enfrentaba a ella. Es poco probable que te enfrentes al mismo tipo de amenaza hoy (un tigre que se lanza, por ejemplo). Pero aún puede usar el ejercicio para desgastar la respuesta, por así decirlo. “Esto puede ayudar a restablecer su centro de ansiedad”, explica el Dr. Cazabon. Intente caminar, correr, subir escaleras o golpear un saco. (Además, pruebe estos ejercicios de respiración para la ansiedad).

Medicamento

Los medicamentos para tratar la ansiedad suelen ser el último recurso. “Siempre pienso que es mejor encontrar una forma de manejar la ansiedad sin medicamentos porque los medicamentos están poniendo una curita en las cosas”, dice LeMonda.

Pero si nada más funciona, existen medicamentos, incluidos ciertos ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina), que se cree que ayudan a regular el estado de ánimo y la ansiedad, dice el Dr. Cazabon.

A continuación, lea estos consejos de terapeuta sobre cómo lidiar con la ansiedad.

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